ことわざ「絵に描いた餅 」の意味と使い方:例文付き

言葉

今回ご紹介する言葉は、ことわざの「絵に描(か)いた餅(もち)」です。

言葉の意味や使い方・由来・類義語・対義語・英語訳についてわかりやすく解説します。

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「絵に描いた餅」の意味をスッキリ理解!

絵に描(か)いた餅(もち):言葉だけで、実現する見込みのない計画や企画のたとえ

「絵に描いた餅」の意味を詳しく


「絵に描いた餅」は、言葉だけで、実現する見込みのない計画や企画のたとえです。考えた計画や企画は立派だが、実行が伴わないなどの理由により、実現する可能性が無い場合に使われます。

「絵に描いた餅」はマイナスな意味合いを持つことわざです。使われる場面は多岐に渡りますが、批判として用いられることがほとんどです。

 

例えば、受験生が1日の勉強のスケジュールを立てたとします。そのスケジュールは一見、無駄がなく、完璧なものでした。しかし、当然のことながら、それを実行しなければ勉強したことにはなりません。結局、実現して初めてそれは価値のあるものになるのです。

この例において、仮にその受験生が、立てた完璧なスケジュールを実行しなかった場合、立てたスケジュールは「絵に描いた餅」であると言えます。

このように、立派なのは形だけで、実現していない場合・実現する可能性が無い場合に、「絵に描いた餅」ということわざを使います。

「絵に描いたよう」と「絵に描いた餅」の違い

混同しやすい表現として、「絵に描いたよう」があります。これは、ある物が「美しく素晴らしい様子を称賛する場合」「典型的な状態である場合」に用いる表現です。

例えば、美しい景色を「絵に描いたような景色」と表現することがあります。また、典型的に幸せな家庭を「幸せを絵に描いたような家庭」と言い表すことができます。

気をつけなければならないのが、「絵に描いた餅」と「絵に描いたよう」という二つの表現を混同し、「絵に描いたような餅」としてしまう誤用です。もちろん、餅の見た目が素晴らしかったり、典型的な餅だったりする場合には誤用とは言えません。

しかし、「言葉だけで、実現する見込みのない計画や企画」を表したい場合には、「絵に描いたような餅」は誤りです。「絵に描いた餅」が正しい表現ですので注意が必要です。

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「絵に描いた餅」の使い方

  1. あの政治家の政策は素晴らしいが、実行できなければそれは絵に描いた餅だ。
  2. 君の考えた案は斬新だが、実現可能性は無く、所詮(しょせん)は絵に描いた餅だ。
  3. 目標が絵に描いた餅にならないよう、精進し続ける。

「絵に描いた餅」の由来

「絵に描いた餅」の由来は、故事成語(こじせいご)の「画餅(がべい)」であるとされています。「画餅」は、「役に立たないもの」という意味です。「絵に描いた餅」の由来を知るためには、元となる「画餅」の語源までさかのぼる必要があります。

中国の三国時代の書物、『魏書(ぎしょ)』の中に、「画餅」の語源となる記述があります。

選び挙(あ)ぐるに名有るを取る莫(なか)れ。名は地に描きて餅を作るが如(ごと)く、啖(くら)ふべからずなり。

これは、「魏」の初代皇帝である「曹丕(そうひ)」の言葉です。

現代語に訳すと、「人を登用するときは名声や評判だけで選んではならない。名声や評判は地面に描いた餅の絵が食べられないのと同じで、何の役にも立たない。」となります。

 

曹丕は、餅の絵を役に立たないものの例として挙げています。これが「画餅」の由来です。

また、故事成語として使われていた「画餅」を日本語に書き下すと「絵に描いた餅」となります。これが、後にことわざとして使われるようになり、現在に至ります。

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「絵に描いた餅」の類義語

「絵に描いた餅」には以下のような類義語があります。

  • 机上(きじょう)の空論(くうろん):頭の中だけで考えた、実際には何の役にも立たない理論
  • 鞍(くら)掛け馬の稽古(けいこ):何の役にも立たない無駄な練習のこと
  • 畳(たたみ)の上の水練(すいれん):理屈ばかりで実際の訓練が欠けており、実際には何の役にも立たないこと
  • 画餅:物事が何の役にも立たないこと
  • 捕らぬ狸(たぬき)の皮算用(かわざんよう):手に入るかどうかわからないものを当てにして、あれこれと計画を立てること

「絵に描いた餅」の対義語

「絵に描いた餅」には以下のような対義語があります。

  • 不言実行(ふげんじっこう):あれこれと理屈を並べるなどをせず、黙ってするべきことをすること
  • 明日の百より今日の五十:将来の不確実な大きな話より、今日確実に手に入るわずかなものを選ぶ方が賢明であるということ

「不言実行」は、「あれこれと理屈を並べるなどをせずに、実行して確実に実を結ぶ」という意味の四字熟語です。「絵に描いた餅」は、「言葉だけで、実現する見込みのない計画や企画」を意味するので、対義語であると言えます。

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「絵に描いた餅」の英語訳

「絵に描いた餅」を英語に訳すと、次のような表現になります。

  • pie in the sky
    (当てにならない先の楽しみ)
  • castle in the air
    (空中の楼閣)

まとめ

以上、この記事では「絵に描いた餅」について解説しました。

読み方 絵に描(か)いた餅(もち)
意味 言葉だけで実現する見込みのない計画や企画のたとえ
由来 『魏書』にある「曹丕」の言葉
類義語 机上の空論、鞍掛け馬の稽古、畳の上の水練など
対義語 不言実行、明日の百より今日の五十
英語訳 Pie in the sky(当てにならない先の楽しみ)

「絵に描いた餅」の意味や使い方などを理解することはできたでしょうか。

計画や企画、目標などは、実行に移して初めて意味があります。立派な計画を立てて満足せず、実行することが大切であるということは、日常生活から仕事、政治まで、広く当てはまります。

計画や企画、目標などが「絵に描いた餅」で終わらないよう、実現させることをしっかりと視野に入れて行動したいですね。

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