「精進(しょうじん)」とは?意味や使い方を例文付きで解説

言葉

今回ご紹介する言葉は、熟語の「精進(しょうじん)」です。

言葉の意味・使い方・語源・類義語・対義語・英語訳についてわかりやすく解説します。

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「精進」の意味をスッキリ理解!

精進(しょうじん):1つのことに集中して努力すること。

「精進」の意味を詳しく

「精進」には4通りの意味があります。

現代最も一般的に使われているのが、「1つのことに集中して努力すること」という意味です。「頑張ります」と言う代わりに使われることが多いです。

 

2つ目は、「雑念を払い、仏教修行に打ち込むこと」という意味です。「精」という字には、「雑念を除いて励む」という意味があります。一心に集中した状態で進むことが「精進」なのです。

3つ目は、「一定の期間、戒律(かいりつ)を守り、身を清めること」です。喪に服す期間が終わることを「精進明け」や「精進落とし」と言いますが、この期間が「精進」となります。

4つ目は、「肉類を食べないこと」です。この意味で「精進」が使われる例は、「精進料理」です。「精進料理」とは、肉類を一切使わない料理を指します。仏教では殺生(せっしょう)が禁じられているため、僧侶は肉や魚を食べません。そこで、禁止食材を使わない精進料理が必要とされています。

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「精進」の使い方

  1. まだまだ至らないことばかりですが、これからも精進してまいります。
  2. 精進に入る前には魚を食べ、終わると肉を食べる。
  3. 近頃精進料理は、観光客の注目を集めている。

❶は、最も一般的な使い方です。ビジネスなどの改まった場で、「頑張る」や「努力する」を表現する際に「精進する」が使われます。

❷では、「一定期間身を清める」という意味で使われています。期間が始まることを「精進に入る」と言い、終わることを「精進が終わる」「精進が明ける」と言います。

❸の「精進料理」は、葬儀の場などで使われることが多いです。

「精進」の語源

「精進」はもともと仏教用語です。サンスクリット語に「ヴィーリヤ」という言葉があり、「勇敢さ」という意味を持ちます。仏教が中国に渡るとともに、「ヴィーリヤ」は「精進」と訳されました。

仏教では、自らを苦しめる煩悩からの解放が謳(うた)われており、それには「勇敢さ」が必要とされます。そこから、「煩悩や苦悩を乗り越えて修行に打ち込む」という勇敢さが伴う行為を、「精進」と表現するようになりました。

やがて、仏教での「精進」が「一心に努力をする」という意味に転じて、一般的にも使われるようになりました。

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「精進」の類義語

精進には以下のような類義語があります。

  • 邁進(まいしん):目標に向かって突き進むこと
  • 精励(せいれい):非常に熱心に励むこと
  • 精勤(しょうごん):精を出して励むこと
  • 尽力(じんりょく):努力すること
  • 専心(せんしん):1つのことだけに集中すること

「精進」の対義語

精進には以下のような対義語があります。

  • 怠惰(たいだ):怠けること
  • 無精(ぶしょう):精を出さずに面倒臭がること
  • 怠慢(たいまん):怠けておろそかにすること
  • 横着(おうちゃく):できるだけ楽をして済まそうとすること
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「精進」の英語訳

精進を英語に訳すと、次のような表現になります。

  • devote
    (献身する)
  • abstain
    (慎む)
  • strive
    (励む)

「精進」を直接表す訳語はありません。そこで、「精進」とはつまり努力を指すことから、どのように努力をするかに応じて訳語が設定されています。

“devote” は「献身する」「捧げる」という意味です。スピーチなどの改まった場で使われる一方で、カジュアルな会話の中ではあまり使われません。また、”devote” は、“I want to thank him for his devotion.(彼の献身に感謝したい)” のように、名詞形で使われることもあります。

“abstain” は、「(何かを)断つ」という意味で使われることが多く、 “abstain from alcohol(禁酒する)” のように使います。 “abstain from animal food(精進する)” という言い方もあります。

まとめ

以上、この記事では「精進」について解説しました。

読み方 精進(しょうじん)
意味 1つのことに集中して努力すること。
語源 仏教語の「ヴィーリヤ」の訳語
類義語 邁進、精励、精勤など
対義語 怠惰、無精、怠慢など
英語訳 devote(献身する)

「精進」は本来仏教語であり、慎しみ深い言葉です。使う場面を選ぶことはもちろん、意味をしっかり理解した上で使うことが重要です。

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