四字熟語「千変万化(せんぺんばんか)」の意味と使い方:例文付き

言葉

今回ご紹介する言葉は、四字熟語の「千変万化(せんぺんばんか)」です。

よく使われる四字熟語ではあるものの、「意味がよくわからない」「どのようなときに使えば良いのかわからない」と感じる方も多いのではないでしょうか。

そこで、「千変万化」の意味・由来・例文・類義語・対義語・英語訳についてわかりやすく解説します。

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「千変万化」の意味をスッキリ理解

千変万化:状況が次々と多様に変わること

「千変万化」の意味を詳しく

「千変万化」という四字熟語のうち、「千」と「万」の2文字に注目しましょう。「千」も「万」も、大きな単位ですね。ですから、この2つの漢字は、数量が多いことを指すのです。

次に、「変」と「化」の2文字を見てみましょう。これらを合わせると「変化」という言葉になりますね。

したがって、「千」「万」「変化」が含まれる「千変万化」は、変化の数が非常に多いことを示しています。つまり、「状況が次々と多様に変わる」という意味なのです。

なお、「千変万化」は、一般的には「せんぺんばんか」と読まれますが、「せんべんばんか」と読む場合もあります

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「千変万化」の由来

古代中国の書物である『列子』に、「周穆王」というエピソードが入っています。このエピソードの内容が「千変万化」の由来です。

 

周という国に、穆(ぼく)という名前の王様がいました。

ある日、穆王は、偃師(えんし)という人物に出会います。この人物は、まるで魔法使いであるかのように、様々なことができる優秀な男性でした。

偃師は、穆王のために自作の人形を持ってきました。人形には心臓や肝臓、腎臓が入っているため、人間のように動くことができたのです。口元に手を当てると歌い、足を触ると踊り出しました。

 

この目まぐるしく変わる人形の様子が、「千変万化」という言葉で表されたのです。

「千変万化」の例文

「千変万化」は、以下の3つの場面で使われます。

  • 変化しているという事実のみを示す場合
  • 変化に良い印象をもっていることを示す場合
  • 変化に悪い印象をもっていることを示す場合

以下、1つずつ解説します。

変化している事実のみを示す場合

「近年の国際情勢は、千変万化だ。」という文を考えましょう。ここ数年の世界の状況が目まぐるしく変わっていることを表す文ですね。

世界の状況変化には、「技術の進歩で便利な道具が増えた」というような喜ばしいことも、「戦争が起きた」というような悲しいことも含まれますね。つまり、この文は、その変化の良し悪しに関係なく、単に「状況が様々に変わっている」という事実のみを示していることがわかります。

変化に良い印象をもっていることを示す場合

「オーロラが千変万化するのをみて、感動した。」という文を考えましょう。

オーロラは、時間とともに色や動きが変化するからこそ、美しいですね。ですから、この文での「千変万化」は、変化することにポジティブな印象をもっていることがわかります。

変化に悪い印象をもっていることを示す場合

「主張の内容が千変万化であると、説得力がなくなってしまう。」という文はどうでしょうか。

主張の内容が時と場合によって変わってしまうと、聞き手に信用してもらえないということを示していますね。つまり、この文では、「千変万化」という四字熟語をネガティブな意味合いで用いていることがわかります。

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「千変万化」の類義語

「千変万化」には、以下のような類義語があります。

  • 変幻自在(へんげんじざい):思うがままに、現れたり消えたりすること
  • 動揺流転(どうようるてん):揺れ動き、絶え間なく変化すること

どちらも、「状況が次々と多様に変わる」という「千変万化」の意味と共通していますね。

「千変万化」の対義語

「千変万化」には、以下のような対義語があります。

  • 千篇一律(せんぺんいちりつ):物事に変化がなく、面白さに欠けること
  • 一本調子(いっぽんちょうし):単純で変化がないこと
  • 千古不易(せんこふえき):永遠に変わらないこと。「万古不易(ばんこふえき)」ともいう
  • 常住不断(じょうじゅうふだん):途切れずにずっと続くこと

4つとも、ずっと状況が変わらないことを指していますね。つまり、次々と状況が変わることを指す「千変万化」と正反対の意味をもっていることがわかります。

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「千変万化」の英語訳

「千変万化」を英語に訳すと、次のような表現になります。

  • innumerable changes
    (無数の変化)
  • endless changes
    (数えきれない変化)

どちらも、変化のバリエーションが様々であることを表していますから、「千変万化」の英訳であることがわかりますね。

「千変万化」の中国語訳

「千変万化」を中国語に訳すと、次のような表現になります。

千变万化qiān biàn wàn huà
(状況が次々と変わること)
一見すると、中国語訳も日本語と同じ表記のように見えます。しかし、「変」という字はよく見ると簡体字の「变」ですから、中国語で書く際は気をつけましょう。

まとめ

以上、この記事では「千変万化」について解説しました。

読み方 千変万化(せんぺんばんか)
意味 状況が様々に変わること
由来 『列子』の「周穆王」というエピソード
類義語 変幻自在、動揺流転
対義語 千篇一律、一本調子など
英語訳 innumerable changes, endless changes

生活のなかで、刻一刻と様々に変化するものはたくさんあります。したがって、「千変万化」という言葉で表される物事も多いといえますね。

由来や英語訳、類語などもふまえて、この四字熟語を使いこなせるようになりましょう。

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