「適当(てきとう)」とは?意味や使い方を例文付きで解説

言葉

今回ご紹介する言葉は、熟語の「適当(てきとう)」です。

言葉の意味・使い方・類義語・対義語・英語訳についてわかりやすく解説します。

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「適当」の意味をスッキリ理解!

適当(てきとう):ある条件などに上手くあてはまること。分量などが程よいこと。いい加減にやること

「適当」の意味を詳しく

「適当」には、三つの意味があります

まず、一つ目は「ある条件や目的などに、うまくあてはまること」という意味です。たとえば、「大勢で遊ぶのに適当な場所」という使い方があります。「大勢で遊ぶ」という目的に、その場所がふさわしいということを述べています。

次に、二つ目は「分量や程度などが程よいこと」です。この意味では、「適当な量の調味料を加える」などという使い方をします。

最後に、三つ目は「その場に合わせていい加減にやること」という意味です。こちらは、「ふさわしい」ことを指す本来の意味とはまったくニュアンスが異なるため、使い方や読み取り方には注意が必要です。

 

たとえば、「適当な選択をする」という文があったとします。この場合、「ふさわしい」とも「いい加減」とも取れてしまいます。

しかし、「適当な選択をすれば、成功することができる」「適当な選択をした結果、後悔する羽目になった」という文なら、どの意味で使われているのかを理解できます。

このように、どの意味で「適当」が使われているのかを、文脈などから判断することが大切です。

なぜ「適当」が「いい加減」という意味になるのか

「適当」という熟語が、なぜ反対の意味をもつようになったのかは、諸説ありますが、一説では次のような考え方があります。

 

「適」には「ふさわしい」、「当」には「当てはまる」という意味があります。そのため、もとは「ある条件や目的などに、うまくあてはまること」という意味で使われていたとされます。

そして、ここから「分量や程度などが程よいこと」も指すようになったと考えるのが一般的です。

しかし、適当が持っている「当てはまる・程よい」といった意味には明確な基準がありません。そこで、自分のさじ加減で程よさを判断した場合、いい加減な結果になることも考えられるため、「適当」には「いい加減な」という意味も含まれるようになったとされています。

 

諸説あるにせよ、文脈をきちんと判断して意味を掴むことが大切なことに変わりはありません。

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「適当」の使い方

  1. 次の選択肢の中から、適当なものを選びなさい。
  2. お菓子作りで、適当な量の砂糖を入れる。
  3. 遅刻した理由を、適当に誤魔化(ごまか)す。

以上の例文は、それぞれ意味が異なります。

①の「適当」は、「条件にうまくあてはまること」を指しています。この表現は、問題文などでよく使われます。②では、「分量が程よいこと」という意味で「適当」が用いられています。

③の「適当」は、「その場に合わせていい加減にやること」という意味です。「誤魔化す」という言葉があることからも、「いい加減にその場しのぎをする」ことを指していると分かりますね。

「適当」の類義語

適当には以下のような類義語があります。

  • 適切(てきせつ):状況や目的にふさわしいこと
  • 適宜(てきぎ):状況によくあてはまること。また、状況に応じて各自の判断で行動するさま
  • 適格(てきかく):必要な資格を満たしていること
  • 最適(さいてき):最も適していること
  • 妥当(だとう):事情によくあてはまっていること
  • 杜撰(ずさん):間違いが多く、いい加減なこと

上記に挙げた類義語のうち、「杜撰」のみ「いい加減」という意味の類義語です。

その他の類義語は、「ふさわしい」という意味の類義語です。

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「適当」の対義語

適当には以下のような対義語があります。

  • 真摯(しんし):真面目で、熱心なこと

上に挙げた対義語は、適当が持つ「その場に合わせていい加減にやること」という意味の対義語です。

「ふさわしい」という意味の対義語は、打ち消しの「不」をつけた「不適当」などがあります。

「適当」の英語訳

適当を英語に訳すと、次のような表現になります。

  • suitable
    (適当)
  • adequately
    (適切)
  • slack
    (いい加減な)

“suitable” と “adequately” は「ふさわしい」という意味における「適当」の英語訳です。また、“slack” は「いい加減な」という意味の英語訳です。

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まとめ

以上、この記事では「適当」について解説しました。

読み方 適当(てきとう)
意味 ある条件などに上手くあてはまること。分量などが程よいこと。いい加減にやること
類義語 適切、妥当、杜撰など
対義語 真摯
英語訳 suitable(適当), slack(いい加減な)など

「適当」は、一つの熟語に意味が三つもあり、使いこなすのが難しいでしょう。しかし、適当に使うのではなく、よく考えて適当な場面で使いこなせるとよいですね。

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