「ナイーブ」とは?意味と使い方を例文付きでわかりやすく解説

言葉

今回ご紹介する言葉は、カタカナ語の「ナイーブ」です。

「ナイーブ」の意味・使い方・語源・類義語・対義語・その他の使われ方についてわかりやすく解説します。

「ナイーブ」とは?

ナイーブ(naive):繊細な、飾り気がない、純粋な

「ナイーブ」の意味を詳しく

ナイーブは、「繊細な・感受性が豊かな・素直な」という意味を持つ言葉です。

儚げで繊細な女性のことを「ナイーブな人」と形容することから、主に人の印象を表現する言葉といえます。

一見すると、ナイーブの「儚い・繊細な」という意味にはマイナスのイメージがあります。

しかし、日本では「繊細な人(=感受性が豊かな人)」と言ったように、プラスの意味で使われることが多いので注意が必要です。

 

日本でよく使われるナイーブは英語の “naive” から来ていますが、大元の語源はフランス語の “naif” の女性名詞 “naive” です。

そして、実は「ナイーブ」は日本・英語圏・フランスのそれぞれで微妙に意味が異なります。

「ナイーブ」の英語での意味

英語の “naive” には「単純な・世間知らずの・だまされやすい」といった意味があります。

つまり、日本ではプラスの意味で使われていたナイーブは、英語圏ではマイナスの意味を持っているということですね。

「ナイーブ」のフランス語での意味

「ナイーブ」はフランスではプラスの意味で捉えられる場合と、マイナスの意味で捉えられる場合があります。

プラスの意味では「素直な・無垢な」、マイナスの意味では「世間知らずな」という意味になります。

「ナイーブ」の使い方

  • 彼は非常に大柄なスポーツ選手だが、実はナイーブなところがある。
  • 子どもがナイーブな年頃になったので、色々と苦労している。
  • これは少々ナイーブな話題だから、話すタイミングはしっかりと考えようと思う

❶の例文のように「ナイーブ」は人の性格を表す時に使われるのがふつうです。

「ナイーブなところがある」「ナイーブな人」などの表現がよく使われます。

また、❷の例文のように、思春期のことを「ナイーブな年頃」と表現することがあります。

そして、❸の例文のように、「繊細で扱いに注意しなければならない事柄」という意味で、モノに対して「ナイーブ」を用いることもあります。

「ナイーブ」の語源

日本でよく使われる「ナイーブ」は、英語の “naive” から来ています。

日本ではプラスの意味合いが強いナイーブですが、英語ですと「世間知らず」といったマイナスのイメージの方が強いです。

 

英語の “naive” はその語源をさらにフランス語に遡ります。

由来となったのは、フランス語の “naif” を女性名詞化した “naive” です。

フランス語の “naive” は、プラスとマイナスの両方のイメージを持っており、日本と英語圏の中間の立ち位置にあります。

プラスの意味だと「純粋な」、マイナスの意味だと「無知な」などと訳されます。

「ナイーブ」の類義語

「ナイーブ」には、以下のような類義語があります。

日本において、ナイーブはポジティブな意味合いが強いので、「騙されやすい・世間知らず」といった言葉は類義語には相応しくありません。

この点だけは注意しておきましょう。

「ナイーブ」の対義語

「ナイーブ」には以下のような対義語があります。

  • 大胆
  • 鈍感
  • がさつ

「ナイーブ」のその他の使われ方

「ナイーブ」は以下のような使われ方をすることもあります。

  • ナイーブ・アート
    素朴派とも呼ばれる、19~20世紀の絵画のいち傾向のこと。正式に美術を学んだことがない作家が独学で制作した作品で、素朴さや独創性があるとされています。
  • ナイーブ(商品名)
    Kracie(クラシエ)が発売するボディケア用品のシリーズのこと。ボディーソープ、シャンプーなどの商品があります。
  • ナイーブ(医学用語)
    「未経験」「未投入」という意味
  • ナイーブ(プログラミング用語)
    「単純」という意味

まとめ

以上、この記事では「ナイーブ(naive)」について解説しました。

英語表記ナイーブ(naive)
意味繊細な、飾り気がない、純粋な
語源フランス語の “naif” を女性名詞化した “naive”
類義語敏感な、感受性が豊かな、繊細な
対義語大胆、鈍感、がさつなど

ナイーブな人と聞くと、憂鬱で悩みを抱えている女性をイメージしてしまいますよね。

しかし、日本において「ナイーブな人」は、「繊細で感受性が豊かな人」という前向きな意味で捉えるのが正しいのです。

もし、上記のような間違いをしているのなら、今日から早速ナイーブの正しい意味を頭に入れておきましょう。