「恐縮(きょうしゅく)」とは?意味や使い方を例文付きで解説

言葉

今回ご紹介する言葉は熟語の「恐縮(きょうしゅく)」です。

言葉の意味・使い方・類義語・英語訳についてわかりやすく解説します。

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「恐縮」の意味をスッキリ理解!

恐縮(きょうしゅく):恐れて身がすくむこと。厚意を受けて申し訳なく思う気持ち。

「恐縮」の意味を詳しく

恐縮とは、恐れて身が縮こまる、または厚意を受けたり迷惑をかけたりした際に申し訳なく思うことを指します。本来は、前者の意味を持っていましたが、最近では後者の意味合いで使われることが多くなりました。

恐縮とは主に、ビジネスシーンで用いられる書き言葉です。会話の中では、「恐れ入りますが」と言い換えられることが多いです。

「恐縮」を用いる三つの場面

ビジネスシーンで多用される「恐縮」ですが、実は使う場面によって意味合いが少し異なります。主に、三つの意味合いを持っているため、どのような状況で使い分けをするのか、徹底的に解説します。

感謝を伝える

一つ目の場面が、感謝を伝える時です。多くの場合、先に「恐縮です」と伝えてから御礼の言葉を述べます。「恐縮」を用いることで、相手の厚意を受けて、ありがたく思う気持ちを強めます。

また、相手がしてくれた行動に対して、労(いたわ)りの気持ちを伝える時や感謝から生じる気恥ずかしさを表現する時にも使います。

依頼をする

二つ目の場面が、依頼やお願いをしたい時です。依頼したい内容を伝える前に、「恐縮ですが〜」と添えることで、迷惑や面倒をかけて申し訳ないという気持ちを強めます。会話で用いる「すみませんが〜」よりもかしこまった表現です。

不参加や辞退を申し出る

三つ目の場面が、不参加や辞退を申し出たい時です。この場合、「恐縮」は語感を緩め、相手に不快感を与えないようにする役割を持っています。このように、社交辞令として使うこともできます。

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「恐縮」の使い方

感謝を伝える
  1. いつもお心遣いいただき、恐縮の極みでございます。
  2. お褒めいただき、恐縮の限りでございます。
依頼をする
  1. 大変恐縮ですが、本日中までに参加の有無についてご連絡いただけますでしょうか。
  2. 恐縮なのですが、昨日の講義の資料をお送りいただけますでしょうか。
不参加や辞退を申し出る
  1. メールにて恐縮ですが、今回の件は辞退させていただきます。
  2. 恐縮ではございますが、明日のミーティングは不参加とさせていただきます。

このように、感謝の言葉などの相手にとって良いことを伝える場合、「恐縮」が文章の後半で使われます。対して、依頼や断りなど、相手に手間をかけさせる場合は、断り文句として文章の前半で使われます。

また、多く見られる表現として、「恐縮に存じます」があります。しかし、「恐縮」には既に感謝や謝罪の「気持ち」が含まれており、「思う」をつけると意味が重複してしまうため、「恐縮に存じます」は誤りです。

さらに、「恐縮」は自分に対して使う言葉であるため、他人に対して使用するのは間違いです。

「恐縮」の類義語

「恐縮」には以下の類義語があります。

  • 萎縮(いしゅく):身が縮こまること。元気がなくなること

「恐縮」と「萎縮」は身が縮こまるという意味では共通していますが、元気がなくなるという意味は「萎縮」のみにあります。

また、「恐縮ながら〜」に代わる言葉として、「僭越ながら〜」が用いられることがあります。「僭越」とは、身の程をわきまえず、自分の立場を越えた行為をすることを指します。この言葉は恐縮と同じ意味合いを持ちません。

しかし、「僭越ながら」という形を取ることで、自身の差し出がましさを詫び、恐れ多く感じていることを表現できるのです。

さらに、会話の中において、「恐縮」と似た意味合いを持つ言い回しを以下に紹介します。

感謝を伝える
  • おかげさまです:相手から受けた親切に対して感謝の気持ちを表す
  • 痛み入ります:相手から受けた親切に感謝しつつも、申し訳なさを感じること
依頼をする
  • お手数をおかけしますが:労力や時間をかけてもらって申し訳なく感じること
  • 恐れ入りますが:「恐縮ですが」の口語表現
不参加や辞退を申し出る
  • せっかくですが:相手の厚意の価値を認めながらも、断ること
  • 申し訳ございませんが:相手に対してわびる気持ちがあり、弁解のしようがないこと
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「恐縮」の英語訳

「恐縮」を英語に訳すと以下のような表現になります。

感謝を伝える
  • Thank you for~
    (〜について感謝する)
  • I appreciate for~
    (〜についてありがたく思う)
依頼をする
  • If you don’t mind~
    (差し支えなければ〜)
  • Would you mind ~ing
    (〜していただけますか)
不参加や辞退を申し出る
  • I am afraid that~
    (恐縮ですが〜できません)

まとめ

以上、この記事では「恐縮」について解説しました。

読み方恐縮(きょうしゅく)
意味恐れて身がすくむこと。厚意を受けて申し訳なく思う気持ち。
類義語恐れ入りますなど
英語訳Would you mind ~ing(〜していただけますか)など

ここまで読み終えたあなたなら、複数の意味合いを持つ「恐縮」の使い方もバッチリでしょう。相手に失礼がないように、様々な場面に合わせて使い分けをしてくださいね。

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