故事成語「杞憂(きゆう)」の意味と使い方:例文付き

言葉

今回ご紹介する言葉は、故事成語の「杞憂」です。

この言葉は有名なので、使ったことがある、という人も多いのではないでしょうか。

しかし、漢字が難しく、なぜこの漢字で「必要のないことを心配すること」という意味になるのかよくわかりませんよね。

そこで、「杞憂」の意味、由来、例文、類義語、対義語、英訳についてわかりやすく解説します。

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「杞憂」の意味をスッキリ理解!

杞憂(きゆう):必要のないことを心配すること

「杞憂」の意味を詳しく

「杞憂」とは、必要のないことを心配することです。

そのため、本当に何らかの問題がある時には用いません。

ちなみに、「杞憂」は「杞人憂天(きじんゆうてん)」を略した表現です。

そして、「紀憂」と表記するのは間違いです。

 

ちなみに、「」は「心配する」「案ずる」という意味で、これはわかりやすいと思います。

また、「」は古代中国にあった国の名前です。

どうして国の名前が使われているのでしょうか。

その謎を探るために、「杞憂」の由来について見ていきましょう。

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「杞憂」の由来

「杞憂」の出典は『列子(れっし)』の「天瑞(てんずい)」という章です。

詳しく見ていきましょう。

 

中国の周の時代、「杞」という国がありました。

そして、杞の国に住んでいたある人は、「天の空が崩れ落ちてきたらどうしよう」と心配になり、夜も眠れませんでした。

 

これは現在の常識では考えられないかもしれません。

しかし、当時はまだ、空は巨大な天井だと考えられていました。

そう考えると、このような心配をする人がいるのも理解できるでしょう。

 

そして、その人に「天が落ちてくることなどない」などと説明すると、その人はやっと納得して安心しました。

列子

列子とは、列禦寇(れつぎょこう)という人物が書いた道家の文献です。

この本では多くのたとえ話を用いて、道家の思想を伝えています。

「杞憂」の例文

  1. 彼は大地震が起こるのではないかと心配していたが、杞憂に終わった。
  2. 彼はわが社の新事業が失敗するのではないかと心配していたが、それは杞憂に終わった。
  3. 私は心配性なのでいろんなことを心配するが、ほとんどが杞憂である。

このように、「杞憂」は「杞憂に終わる」という形で使われることが多いでしょう。

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「杞憂」の類義語

「杞憂」には以下のような類義語があります。

  • 強迫観念:意思とは関係なくある種の考えが浮かんできて消えないこと
  • 懸念:気になって心から離れないこと
  • 危惧(きぐ):うまくいかないのではないかと危ぶみ恐れること

「杞憂」の対義語

「杞憂」には以下のような対義語があります。

  • 楽観:物事は良い方向へ向かうと考えて心配しないこと
  • のんき:物事をあまり気にしないこと
  • 気楽:苦労がなくのんびりしているさま
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「杞憂」の英語訳

「杞憂」を英語に訳すと、次のような表現になります。

  • needless anxiety
    (必要のない心配)

まとめ

以上、この記事では「杞憂」について解説しました。

読み方杞憂(きゆう)
意味必要のないことを心配すること
由来杞の人が「天が落ちてくるのではないか」と心配したことから
類義語強迫観念、懸念、危惧
対義語楽観、のんき、気楽
英語訳needless anxiety

「杞憂」は日常生活でも使っていきたい表現です。

友達がいらない心配をしている時には使ってみてはいかがでしょうか。

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