四字熟語「朝令暮改(ちょうれいぼかい)」の意味と使い方:例文付き

言葉

今回ご紹介する言葉は、四字熟語の「朝令暮改(ちょうれいぼかい)」です。

言葉の意味・使い方・由来・類義語・対義語・英語訳についてわかりやすく解説します。

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「朝令暮改」の意味をスッキリ理解!

朝令暮改(ちょうれいぼかい):命令や方針などが絶えず変更されること。また、そのために当てにできないさま。

「朝令暮改」の意味を詳しく

「朝令暮改」は、朝に出された命令などが、その日の夕方には改められる様子を意味します。さらに、短い期間に命令や方針が次々と変更されて、当てにならない様子も表します。

「朝改暮変(ちょうかいぼへん)」とも言います。なお、「朝令」を「朝礼」と書くのは間違いです。

 

また、「朝三暮四(ちょうさんぼし)」という、字面や読み方が似ていて混同されやすい四字熟語があります。この言葉には、「目先の違いに気を取られ、本質が同じであることに気が付かないこと」「口先で人をだますこと」という二つの意味があります。「朝令暮改」とはまったく違う言葉なので、誤用に注意しましょう。

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「朝令暮改」の使い方

  1. 今朝決められた方針が、もう変更された。まさに朝令暮改だ。
  2. 朝令暮改の政策に、人々は混乱している。
  3. 朝礼暮改であることは重々承知していますが、変更をお願いします。

「朝令暮改」の由来

「朝令暮改」は、『漢書(かんじょ)』という中国の古い歴史書に由来します。

王朝の財政や経済についての項目に、晁錯(ちょうそ)という人物が、皇帝に提出した文書が載っています。

この中で、「農民の勤めの苦労はこのように大変であるのに、水害や干ばつなどに見舞われるなか、急な租税を要求され、税の割り当てや取り立ての時期は守られず、さらには朝に出された法令が夕暮れのころには改められています。」という記述があります。

 

当時の中国の農民たちは、大変な労働や災害によって生活に苦しんでいました。さらに、役人たちが厳しい税の取り立てをするため、農民たちの貧困は一層ひどくなってしまいました。

晁錯は、このような改善すべき国内の状況を皇帝に報告しました。この不況が、やがては国家の運営に悪い影響を及ぼすからです。

 

朝令暮改は、当時の役人たちが農民をかえりみずに、法令を次々に変えてしまう様子を表した表現だったのです。

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「朝令暮改」の類義語

朝令暮改には以下のような類義語があります。

  • 優柔不断:いつまでも煮え切らず、ぐずぐずと決断できないでいる様子。
朝令暮改も優柔不断も、「ものごとの方向性が定まらない」という共通のイメージを持っています。

しかし、優柔不断は、選択肢を前にして「決断する意志が弱いために、ものごとに方向性を与えられないでいる」というイメージの言葉です。

対して、朝令暮改のもつイメージは、「ひとまず命令や方針といった形で出されているものの、二転三転する」というものです。

「朝令暮改」の対義語

朝令暮改には以下のような対義語があります。

  • 終始一貫(しゅうしいっかん):始めから終わりまで変わらないこと。
  • 首尾一貫(しゅびいっかん):態度や考え方を始めから終わりまで貫くこと。
  • 徹頭徹尾(てっとうてつび):始めから終わりまで、あくまで同じ姿勢を通すこと。

終始一貫と首尾一貫は、ものごとの始めから終わりまで、変わらない姿勢でいることを表します。

徹頭徹尾は、「始めから終わりまで」「どこまでも」「あくまでも」という様子そのものを言い表します。

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「朝令暮改」の英語訳

朝令暮改を英語に訳すと、次のような表現になります。

  • inconsistent behavior
    (一貫しない態度)
  • lack of principle
    (基本方針に欠ける)
  • a fickle policy
    (一定しない方針)
  • inconsistent policy
    (一貫性のない政策)

1つ目の表現に含まれる “inconsistent” は、「~と一致しない」という言葉です。また、 “behavior” は「ふるまい」「態度」という意味の名詞です。あわせて、「一貫しない態度」という表現です。

2つ目の訳に含まれる“principle” は、「主義」や「行動の基準」「基本的な方針」を表す名詞です。 “lack of~” とあわせて「基本方針に欠ける」という意味になります。

3つ目の表現にある“fickle” は、「気まぐれの」「一定しない」「変わりやすい」という意味の形容詞です。 “policy” は「政策」「方針」を意味する名詞です。

まとめ

以上、この記事では「朝令暮改」について解説しました。

読み方 朝令暮改(ちょうれいぼかい)
意味 命令や方針などが絶えず変更されること。また、そのために当てにできないさま。
由来 中国の歴史書『漢書』
類義語 優柔不断
対義語 終始一貫、首尾一貫、徹頭徹尾など
英語訳 lack of principle(朝令暮改)、inconsistent policy(一貫性のない政策)

仕事の種類や分野によっては、「朝令暮改は当たり前」ということがあるでしょう。そのような状況では、万全の準備と経験、そしてはっきりした目標が必要です。

時間に追われていても、目の前のことにとらわれず、落ち着いて柔軟な姿勢で物事に取り組むようにすれば、動揺したり不満がつのったりすることも少なくなります。明確な目標さえあれば、どんなことがあっても達成できます。

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