「ユニーク」とは?意味と使い方を例文付きでわかりやすく解説

言葉

今回ご紹介する言葉は、カタカナ語の「ユニーク」です。

「ユニーク」の意味・使い方・語源・類義語について分かりやすく解説します。

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「ユニーク」とは?

ユニーク(unique):一つしかなく、独特であること

「ユニーク」の意味を詳しく

「ユニーク」とは、一つしかないということです。一つしかないという元々の意味から派生して、「独特な」「風変わりな」という意味が生まれました。

カタカナ語としての「ユニーク」の意味は、主に2つあります。よく使われるほうは、「独特な」「風変わりな」という意味です。また、IT用語として「ただ一つに定まる」という意味もあります。

IT用語に慣れない人も多いかもしれませんが、先にIT用語の「ユニーク」から解説します。

IT用語の「ユニーク」

IT用語としては、「ユニーク」は「ただ一つに定まる」という意味で使われます。ただ一つに定まるとは、同じものが他にないので分類ができるということです。

駅で電車の切符を買おうとしている場面を想像してください。切符には行き先の駅名は書いておらず、運賃しか書いてないとします。

一駅ごとに運賃が異なっていれば、切符に書かれた運賃を見るだけでどこの駅まで乗ろうとしているのかわかります。これが「ただ一つに定まる」状態です。一方、同じ運賃の駅がいくつかあれば、切符に書かれた運賃を見てもどこの駅まで乗るのかわかりません。

IT用語の「ユニーク」は、まさに「一つしかない」というuniqueの意味にもとづいた言葉だと言えます。

「独特な」「風変わりな」という意味の「ユニーク」

日常生活では、「あの人はユニークな人だ」とか、「ユニークな取り組みをしている」といった場面で「ユニーク」が使われます。

本来「ユニーク」は「一つしかない」という意味であり、プラスの意味でもマイナスの意味でもありません。英語ではどちらかといえばプラスの意味で使われていますが、悪い意味で普通と違っているときにもユニークを使います。

カタカナ語の「ユニーク」にも、「面白い」という意味はありません。「個性的」と言ったときに、良い個性を評価しているのか、悪い部分が目立っていることを言うのかが、文脈次第なのと同じです。

ユニークは、良い意味でも悪い意味でも使われます。ただし、どちらかといえば良い意味で使われることが多いでしょう。

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「ユニーク」の使い方

  1. インターネット上のコンテンツは、ユニークユーザー数を増やすことが大切だ。
  2. 過疎に悩む村のユニークな取り組みが、全国から注目を集めている。
  3. 名前すら知らないような国の伝統料理は、とてもユニークな味だった。

上の例文❶では、IT用語として「ユニーク」が使われています。「ユニークユーザー」とは、それぞれ異なるユーザーのことです。同じ人が何回見てもユニークユーザー数は1のままです。

どれだけ多くの人にコンテンツを見てもらえたかどうかは、見られた回数ではなく何人に見られたかどうかで評価されます。そこで、ユニークユーザー数がコンテンツを評価するうえで重要な指標となっています。

❷と❸の例文では、日常生活で使う意味で「ユニーク」を使っています。❷は良い意味で使われていますが、❸は「料理が口に合わなかった」というマイナスの意味で使われています。

「ユニーク」の語源

「ユニーク」の語源はラテン語の “unus” です。unusは「一つの」という意味です。unusを語源として、フランス語でuniqueという言葉が作られました。英語のuniqueは、フランス語から持ち込まれました。

「ユニ」は「1」という意味です。「ユニセックス」の服は、男女2つの性に分けずにどんな性別の人でも使えるデザインの服を指します。「ユニバーサル」は「普遍的」という意味で、どこでも一つのものが通用するということです。

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「ユニーク」の類義語

「ユニーク」と同じような場面で使われるカタカナ語として「オリジナル」(original)があります。どちらも、「個性的な」「独特な」といったニュアンスがある言葉です。ユニークとオリジナルは、どのような違いがあるのでしょうか。

「オリジナル」は、「独創的な」という意味です。「オリジン」(origin)には「原点」という意味があり、新しく生み出されたものに対して「オリジナル」を使います。一方、既存のものを改良したものにも「ユニーク」を使えます。

まとめ

以上、この記事では「ユニーク」について解説しました。

英語表記 ユニーク(unique)
意味 一つしかないこと。また、独特で風変わりであること
語源 ラテン語のunus
類義語 オリジナル

現代では、型にはまった人よりも個性的な人が求められる時代です。良い意味でユニークな人になれるといいですね。

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