元日と元旦の違いは?年賀状にはどちらを書く?NG例まで解説!

違いのギモン

元日と元旦は、どちらも1月1日を指す言葉ですが、「元日は終日、元旦は朝のみを表す」という点が異なります。

元日と元旦は文字も似ているため、「どのような違いがあるのかわからず、なんとなく使っている」という方も多いのではないでしょうか。

そこで、この記事では、元日と元旦の違いについて詳しく解説します。

「元日」と「元旦」の違い

元日と元旦には、以下のような違いがあります。

  • 元日
    「1月1日の朝から晩まで」を表す
  • 元旦
    「1月1日の朝のみ」を表す
元日は、1月1日の1日丸ごとを表します。

一方で、元旦は、1月1日の朝をピンポイントで指す言葉なのです。

ただし、元旦は元日と同じく、「1月1日の朝から晩まで」という意味で使われることもあります。

「元日」の意味

元日は、「1月1日の朝から晩まで」を指します。

「元」には「はじめ」「第一」という意味があるため、「新しい1年の初日」という意味になっているのです。

なお、元日は法律上でも、国民の祝日になっています。

「元日」の英語訳

「元日」を英語に訳すと、以下のようになります。

  • New Year’s Day
    (1月1日)
  • the first day of the year
    (1日の初日)
  • January first
    (1月1日)

「元日」の誤用

以下のような表現は、元日の誤用となっています。

誤用
  • 一月元日
    元旦にはすでに“1月”1日という意味があり二重表現

「元旦」の意味

「元旦」は、「1月1日の朝」を指します。

「元旦」の意味は、「旦」という漢字の由来を考えると覚えやすいです。

「旦」は、地平線から朝日が上る様子を表した漢字であり、日の出を表すからです。

元日と同義で使われることもある

元旦は、本来は「1月1日の朝」を表す言葉です。

しかし、“「旦」には1日という意味もある” という解釈のもと、「1月1日の朝から晩まで」を指すときに使うこともあります。

つまり、元旦が元日と同じ意味で用いられることがあるということです。

「元旦」の英語訳

「元旦」を英語に表すと、下記のようになります。

  • New Year’s morning
    (元日の朝)
  • the morning of New Year’s Day
    (元日の朝)

ただし、英語圏には、元旦に着目する文化はありません。

「元旦」の誤用

以下のような表現は、元旦の誤用となっています。

誤用
  • 元旦の朝
    元旦にはすでに朝という意味合いがあるため二重表現
  • 一月元旦
    元旦にはすでに“1月”1日という意味があり二重表現
  • 元旦の昼/夜
    元旦は1月1日の朝を指すため、意味が矛盾する

「元日」と「元旦」の年賀状での使い方


元旦と元日は、年賀状に書くことの多い言葉です。

元旦と元日の使い方には、以下のようなルールがあります。

  • 元日
    1月1日までに届く年賀状に書く
  • 元旦
    1月1日の午前中に届く年賀状に書く

ただし、1月1日に配達される年賀状は通常、午前中に届くため、元日と元旦のどちらを使って問題ないといえます。

ちなみに、1月1日じゅうに年賀状が届くようにするには、12月25日までに投函しましょう。

もし到着が1月2日以降になりそうな場合は、「元旦」や「元日」は使えません。

代わりに、以下のような言葉を使いましょう。

  • 一月吉日
  • 正月
  • 初春
  • 新春
  • 令和○年正月
  • 令和○年初春
年賀状は7日までに到着するようにしよう

年賀状は、1月7日までに届くように書くのがマナーです。

1月7日以降に挨拶状を送りたい場合は、「寒中見舞い」や「余寒見舞い」として送りましょう。

  • 寒中見舞い:立春(2月4日)前後まで
  • 余寒見舞い:立春後〜3月まで

補足:「元日」と「元旦」の関連語


元日と元旦のほかにも、年始に関係する言葉はたくさんあります。

参考までに覚えておきましょう。

  • 正月
    1月
    ※1月1日〜7日を正月と指すことが多い
  • 元朝(がんちょう)
    元日の朝
  • 初日(はつひ)
    初日の出
  • 松の内
    新年を迎えてからの7日間
    ※松飾を飾っておく期間
    ※地域によっては1月1日〜15日とするところもある
  • 年始(ねんし)
    年のはじまり
  • 年頭(ねんとう)
    年のあたま
  • 三が日
    1月1日〜3日
  • 小正月(こしょうがつ)
    正月のおわり
  • 賀正(がしょう)
    新年を祝う言葉
  • 謹賀新年(きんがしんねん)
    新年を祝う言葉
  • 恭賀新年(きょうがしんねん)
    新年を祝う言葉
  • 新春(しんしゅん)
    新年を祝う言葉
  • 迎春(げいしゅん)
    新年を祝う言葉
  • 初春(しょしゅん)
    新年を祝う言葉
  • 寿(じゅ)
    新年を祝う言葉
  • 福(ふく)
    新年を祝う言葉
  • 明けましておめでとうございます
  • 新年おめでとうございます
  • 新春のお慶び(よろこび)を申し上げます

正しく使おう「謹賀新年」「賀正」「迎春」の違い

「元日」と「元旦」の違いのまとめ

以上、この記事では、「元日」「元旦」の違いについて解説しました。

  • 元日
    「1月1日の朝から晩まで」を表す
  • 元旦
    「1月1日の朝のみ」を表す

毎年お正月を迎えるときには、元日と元旦を正しく使い分けましょう。

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Chinatsu
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新卒1年目でWebライター3年目。 学生時代からWebライターの仕事を始め、多くの記事を執筆・編集してきました。 丁寧な解説に定評があります。