「未曾有(みぞう)」とは?意味や使い方を例文付きで解説

言葉

今回ご紹介する言葉は、熟語の「未曾有(みぞう)」です。

言葉の意味・使い方・語源・類義語・英語訳についてわかりやすく解説します。

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「未曾有」の意味をスッキリ理解!

未曾有(みぞう):これまでに起こったことがないようなこと

「未曾有」の意味を詳しく

「未曾有」という熟語は、用いられている漢字を訓読みすると、その意味をより理解しやすくなります。

「未曾有」は、「未(いま)だ曾(かつ)て有らず」と読むことができます。つまり、「これまでに起こったことがないようなこと」、またここから転じて「非常にめずらしいこと」という意味を持っているのです。

「未曾有」は、「みぞう」と読みます。「みぞゆう」ではありません。普段見ない漢字が使われているため、声に出して読む際は注意しましょう。

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「未曾有」の使い方

「未曾有」の使い方の例として、以下のような文が挙げられます。

  1. 広範囲で震度7が観測された未曾有の大地震から3年が経った。
  2. A国は、主な石油の輸入先であるB国の経済制裁によって、未曾有の危機に瀕している。
  3. ギターの練習を1年間毎日続けたことは、三日坊主の兄にとって未曾有のことであった。

上記の例文のように、「未曾有」という熟語は「未曾有の○○」というように使われるのが一般的です。例文にあるように、この○○には「災害」や「危機」というような「人を不幸にする出来事、災い」というネガティブな意味合いを持つ単語がよく入ります。

 

1つ目の例文では、「広範囲で震度7が観測された大地震」を「未曾有」であると表現しています。震度7に達する地震が少ない上、それが広い地域で起こるというケースは、非常にめずらしいですよね。

2つ目の例文は、ある国の経済状況が「未曾有」の危機にあると表現しています。A国は、B国から輸入する石油がないと、電気や化学製品が作れません。B国による経済制裁は、A国史上最大といってもよい経済危機を招いてしまったのです。

前2つの例文と異なり、3つ目の例文では純粋に「非常にめずらしい」という意味で「未曾有」が用いられています。このような場合も「未曾有」を使うこともできますが、1年間ギターを続けた兄に「大げさに驚いている」という意味合いが含まれています。

 

基本的に「未曾有」は「スケールの大きい事態」に対して用いられることが多いので、使い方には注意しましょう。

「未曾有」の語源

現在、日本で広く使われている「未曾有」という熟語は、実はもともと仏教用語でした。

「未曾有」の原語は、古代インドの言葉であるサンスクリット語で「奇跡」を意味する “adbhuta” です。

この言葉に漢字が当てられ、中国語として「未曾有」という言葉が日本に伝わりました。この時は、原語の「奇跡」という意味のまま「これまでにないほど良いこと」を表す言葉として用いられました。

鎌倉時代後期になると、その意味が変わり「悪い事態」を表現する際にも使われるようになりました。現在では、「未曾有の大災害」や「未曾有の被害」といった形で、望ましくないことに対して「未曾有」が多用されています。

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「未曾有」の類義語

未曾有には以下のような類義語があります。

  • 前代未聞(ぜんだいみもん):これまでに聞いたことがないようなめずらしいこと
  • 空前(くうぜん):これまでに例がないこと
  • 前例のない:以前に似たような例が見られないこと

「未曾有」とこれらの類義語は、「今までにない」というニュアンスが共通しています。

しかし、「未曾有」が一般的に「良くないこと」にのみ用いられるのに対し、これらの類義語は「今までにないほど良いこと」にも使うことができます

「未曾有」の英語訳

未曾有を英語に訳すと、次のような表現になります。

  • unprecedented
    (先例のない)
  • unheard-of
    (聞いたことのない)
  • the (形容詞の最上級) on record
    (記録上最も~な)
どの英語表現も「これまでにない」というニュアンスがあります。

名詞を形容して「未曾有の~」と英語で言いたい場合は、最初に挙げた2つの形容詞を用いましょう。例えば、“The earthquake caused an unprecedented damage.” は、「その地震は未曾有の被害をもたらした」という意味です。

3つ目の表現では、○○の部分に形容詞の最上級を入れることで、何が「未曾有」であったかを表現できます。

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まとめ

以上、この記事では「未曾有」について解説しました。

読み方 未曾有(みぞう)
意味 これまでに起こったことがないようなこと
語源 サンスクリット語で「奇跡」を意味する “adbhuta” から
類義語 前代未聞、空前、前例のない
英語訳 unprecedented(先例のない)、unheard-of(聞いたことのない)など

災害大国とも呼ばれる日本において「未曾有」という熟語は、日常的にニュースでよく見る言葉だと思います。

使う場面が来た時のために、この記事でしっかりと意味と使い方を理解しておきましょう。

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