「喫緊(きっきん)」とは?意味や使い方を例文付きで解説

言葉

今回ご紹介する言葉は、熟語の「喫緊(きっきん)」です。

言葉の意味・使い方・語源・類義語・英語訳についてわかりやすく解説します。

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「喫緊」の意味をスッキリ理解!

喫緊(きっきん):差し迫っていて重要なこと

「喫緊」の意味を詳しく

「喫緊」とは、「対応するための時間が残り少なくなっている重要なこと」という意味です。

「急ぎである」と「重要である」という2つの条件がそろって、「喫緊」であると言うことができます。

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「喫緊」の使い方

「喫緊」の使い方の例として、以下のような文が挙げられます。

  1. 人手不足の介護業界の喫緊の課題は、どう職員の待遇を改善していくかであろう。
  2. 少子高齢化は、現代の日本が直面する喫緊の問題である。
  3. 今は目先の利益よりも、社員が退職しないように引き留めるのが喫緊事(きっきんじ)だ。

上記の例文のように、「喫緊」は「喫緊の○○」というように形容詞の形で使われるのが一般的です。○○には、「課題」や「目標」などといった「差し迫って対応が必要な事柄」が入ります。

このように、「喫緊」は、ある人や組織において最優先に対処すべき問題などを表すのに用いましょう

③の例文にある「喫緊事」とは、「急を要する大事なこと」という意味です。対処すべきことが「課題」などの言葉で表せない場合に使うことができます。

「喫緊」の語源

「喫緊」という熟語は、もともと「吃緊」と書きました。

「吃」は、訓読みで「どもる」と読み、「上手く話すことができない」という意味です。この漢字は「差別用語」だとされ、常用漢字から外されることになりました。

そのことにより、発音が同じである「喫」が用いられるようになったのです。他の「吃水」や「吃驚(きっきょう)」といった熟語も同じように、「喫」によって代替されています。

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「喫緊」の類義語

喫緊には以下のような類義語があります。

  • 緊急:重大で即座に対応しなければならないこと
  • 切迫(せっぱく):期日などが間近に迫っていること
  • 緊迫:状況などが非常に差し迫っていること

これらの熟語は、「あることが差し迫っている」という意味を表しているという点で「喫緊」と共通しています。ですが、それぞれの語のニュアンスは異なっています。

 

まず、「緊急」は「緊急事態」という言葉から分かるように、「既に発生していて今すぐに対応を完了しなければいけない事態」を表します。「喫緊」の場合は、どちらかというと「より長期的な対処が必要とされる問題」に対して用いられることが多いのです。

次に「切迫」には、「喫緊」にある「重要な」という意味合いがありません。単純に「急を要すること」という意味です。最後に「緊迫」は、今にも何か事が起こりそうだという「状態」を表すのによく用いられます。対応が必要な「問題」自体を表すのには使われません。

意味の違いを理解して、上手く使い分けましょう。

「喫緊」の英語訳

喫緊を英語に訳すと、次のような表現になります。

  • urgent
    (切迫した)
  • pressing
    (緊急の)

「喫緊」という表現と完全に同じ意味の英単語はありません。しかし、urgent には、「切迫した」「緊急の」という意味があります。また、pressing は元の形である press の「押す」という意味から「差し迫る」という意味を表すことができます。

「喫緊の課題」を英語で表現するには、 “an urgent issue” というように言いましょう。

また、urgent や pressing には「重要な」という意味がありません。crucial や vital といった「重要な」という意味を表す単語と一緒に用いれば、より「喫緊」の元の意味に近づけることができます。

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まとめ

以上、この記事では「喫緊」について解説しました。

読み方 喫緊(きっきん)
意味 差し迫っていて重要なこと
語源 吃緊の「吃」が「喫」で代替された
類義語 緊急、切迫、緊迫
英語訳 urgent(切迫した)、pressing(緊急の)

現代の日本社会には、喫緊の問題が山のようにあります。「喫緊」という言葉のイメージによって焦ることなく、落ち着いて一つ一つの課題に対して対応できるといいですね。

また、喫緊は政治家の発言やニュース番組などでよく用いられます。いざ使う場面が来た時のために、しっかりと意味と使い方を理解しておきましょう。

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