故事成語「井の中の蛙大海を知らず」の意味と使い方:例文付き

言葉

故事成語の「井の中の蛙(かわず)大海(たいかい)を知らず」を説明します。

「井の中の蛙大海を知らず」は中国から日本に伝ってきた言葉です。人間はどうあるべきか、という道教(どうきょう)に基づく思想です。

自分を見つめ直す言葉でもあるため、どのような意味を持つか学ぶことが大切です。

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「井の中の蛙大海を知らず」とは

井の中の蛙大海を知らず:自分の狭い知識や見方にとらわれて、広い知識や見方があることを知らない

「井の中の蛙大海を知らず」についてもっと詳しく

「井の中の蛙大海を知らず」とは、狭い知識や見方にとらわれて、視野がせまくなっている状態を指します。

蛙とは、カエルのことです。この故事成語は、小さな井戸の中に住むカエルは、大きな海があることを知らない、という意味です。

知識が足りない状態にありながら、自分は何でも知っているように勘違いしたり、得意げになっている人を指すこともあります。この場合では、世間知らずを意味します。

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「井の中の蛙大海を知らず」の由来

「井の中の蛙大海を知らず」の原点は、中国の『秋水』(しゅうすい)に書かれていたことです。これは、道教(※)を先導した壮子(そうじ)の思想が書かれた書物です。壮子は、自分の考えを弟子達に向けて伝えて、それを残すために本を書きました。

『秋水』では以下のように書かれています。

黄河(こうが)の神が、初めて海へ行ったところその広さに驚き、北海の神に話したらこのように言われました。

「井戸の中の蛙が海のことを語れないのは、井戸のくぼみにこだわっているからだ。夏の虫が凍りのことを語れないのは、夏の季節にとらわれているからだ。いずれも狭い環境にとらわれ、ありきたりの視野・見方しか持ち合わせていないからだ。

あなたは大きな海を見て、自身のおろかさを知り、物事の真理を知ることができたのだ。

この様に、『秋水』では、視野が広がったことを賞賛する言葉として「井の中の蛙大海を知らず」を使用しました。この話が転じて、「井の中の蛙大海を知らず」は世間知らずを指す意味を持つようになりました。

  • ※道教:中国の三大宗教の一つ。他の二つは、儒教と仏教。

「井の中の蛙大海を知らず」の例文

「井の中の蛙大海を知らず」を使用した例文を見てみましょう。

  • 甘やかされて育った彼は、井の中の蛙大海を知らずで、周囲にいばってばかりだ。
  • 彼はいつも得意げに話すけど、話を聞いていると井の中の蛙大海を知らずだ。
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「井の中の蛙大海を知らず」の使用例

日常生活でもこの言葉を使うことがあります。

A「県大会で勝利した彼が、全国大会でぼろ負けしたそうだ。」

B「あんなに偉そうにしてたのに、びっくりだね。」

A「彼は、井の中の蛙大海を知らずだったから、良い機会になったはずだ。」

「井の中の蛙大海を知らず」の続き

知らない方も多くいますが、実は「井の中の蛙大海を知らず」には続きが存在します。

井の中の蛙大海を知らず、されど空の深さを知る

「井の中の蛙大海を知らず」は、世間知らずを指すネガティブな言葉として使用されることが多いです。しかし、「されど空の深さを知る」はポジティブな意味を込めて書かれました。

続きの部分は、荘子が書いたものではありません。中国の故事が日本に伝わったあとに、日本人が加えた文です。加えた人物は定かではなく、複数の方が自分の解釈を加えたと言われています。

狭い世界にいたとしても、空が雄大なことは知ることができる。一般的に世間知らずと言われても、狭い世界にいたからこそ自分の道を突き詰めることが出来た、という教訓を加えています。

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「井の中の蛙大海を知らず」と似た意味を持つ言葉

「井の中の蛙大海を知らず」と同様の意味を持つ言葉があります。その一つが、「針の穴から天をのぞく」です。

「針の穴から天をのぞく」は、自分の狭い見識をもとに、大きな事柄について勝手に推測をする例えです。目の前の景色しか見ることができていない時に使用します。

「井の中の蛙大海を知らず」と同じように見識が狭い状態を表しています。

まとめ

以上、この記事では「井の中の蛙大海を知らず」について解説しました。

読み方いのなかのかわずたいかいをしらず
意味狭い知識や見方にとらわれて、視野がせまくなっている状態
原点荘子の書いた『秋水』で説明されている
由来井戸の中の蛙に海の話が通用しないのは、蛙が井戸という小さな世界に生きているから
続き狭い世界にいたとしても、空が雄大なことは知ることができる
類義語針の穴から天をのぞく

「井の中の蛙大海を知らず」は、日常生活でもよく使用することが出来る言葉です。ぜひ使ってみてください!

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