四字熟語「八方美人(はっぽうびじん)」の意味と使い方:例文付き

言葉

今回ご紹介する言葉は、四字熟語の「八方美人(はっぽうびじん)」です。

言葉の意味・使い方・類義語・英語訳についてわかりやすく解説します。

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「八方美人」の意味をスッキリ理解!

八方美人(はっぽうびじん):あらゆる方向から見ても、魅力のある人。また、人に悪く思われないように誰に対しても愛想良く振舞うこと。

「八方美人」の意味を詳しく

「八方美人」は「八方」と「美人」という2つの言葉から成り立っています。

「八方」は「東」「西」「南」「北」の4つの方向に、その中間点である「北東」「南東」「北西」「南西」の4つの方向を足した8つの方向を表します。ここから、「八方」は「あらゆる方向」という意味を持つようになりました。

「美人」は「美しい人」と訓読することができます。そのまま「美しい人」を表す言葉です。ただ、「八方美人」においては「顔が整っている」という意味ではなく、「魅力のある人、可愛がられる人、大切にされる人」という意味で「美人」が用いられています。

 

つまり、「八方美人」は「あらゆる方向から見ても、魅力のある人」を表します。

ただ、「八方美人」になるためには誰に対しても良い顔をしている必要があります。こうした行動は「芯がない」としてむしろ批判されることが多いです。

そのため、「八方美人」は、人に悪く思われないように誰に対しても愛想良く振舞うことを非難する言葉となりました。

 

基本的には、行動の節操のなさを批判する否定的な意味合いで用いられることが多い四字熟語です。

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「八方美人」の使い方

  1. あの人は、八方美人で誰に対しても良い顔をしているので、心から信用することができない。
  2. そのように周りの様子ばかり伺っていると八方美人としか思われなくなってしまう。
  3. 八方美人な生き方をしてきたが、周りに気を遣いすぎて疲れてしまった。
  4. 嫌われないように八方美人な立ち回りをしてきたのに、いつの間にか職場で孤立していた。
  5. バイト先に新しく入ってきた女の子は、笑顔がとても素敵な子だが、少し八方美人の匂いがする。

「八方美人」の類義語

八方美人には以下のような類義語があります。

  • 八面美人(はちめんびじん):人に悪く思われないように、皆に対して愛想良く振る舞うこと。
  • 八面玲瓏(はちめんれいろう):どの方向からみても曇りなく透き通ってみえること。また、人付き合いが上手で、誰とでも付き合えること。
  • 巧言令色(こうげんれいしょく):言葉をかざったり、顔色をつくろうことが上手いこと。
  • 内股膏薬(うちまたごうやく):自分の意見や主張がなく、状況しだいで立場を変えること。
  • 阿諛迎合(あゆげいごう):相手に気に入られようと、媚びへつらって機嫌をとること。
  • 世辞追従(せじついしょう):相手に気に入られようと、言うことを全て聞いて、機嫌をとること。
  • 阿諛便佞(あゆべんねい):相手の気に入られるように口先だけでうまいことを言って、機嫌をとること。
  • 阿附迎合(あふげいごう):相手に気に入られようと、言うことを何でも聞いて機嫌をとること。

類義語が非常に多い四字熟語となっています。

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「八方美人」の英語訳

八方美人を英語に訳すと、次のような表現になります。

  • everybody’s friend
    (全員の友達)
  • person who is affable to everybody
    (八方美人)
  • A friend to all is a friend to none.
    (万人の友は誰の友でもない)

3つ目の英語訳が、否定的な意味合いを最も強く含んでいます。

まとめ

以上、この記事では「八方美人」について解説しました。

読み方八方美人(はっぽうびじん)
意味あらゆる方向から見ても、魅力のある人。また、人に悪く思われないように誰に対しても愛想良く振舞うこと。
類義語八面美人(はちめんびじん)、八面玲瓏(はちめんれいろう)、巧言令色(こうげんれいしょく)、内股膏薬(うちまたごうやく)、阿諛迎合(あゆげいごう)、世辞追従(せじついしょう)、阿諛便佞(あゆべんねい)、阿附迎合(あふげいごう)など
英語訳everybody’s friend(全員の友達),person who is affable to everybody(八方美人)
A friend to all is a friend to none.(万人の友は誰の友でもない)

「八方美人」は、今日では行動の節操のなさを批判する否定的な意味合いで用いられる場合がほとんどであるため、「顔が整っていて美しい人」を褒める言葉としては適していません。

そのような時に使う四字熟語としては「容姿端麗」や「眉目秀麗」といったものが適しています。

しかし、多くの人にそのような言葉をかけていると、「八方美人」であるとして非難されてしまう可能性があるため、注意が必要です。

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