四字熟語「魑魅魍魎(ちみもうりょう)」の意味と使い方:例文付き

言葉

今回ご紹介する言葉は、四字熟語の「魑魅魍魎(ちみもうりょう)」です。

言葉の意味、使い方、由来、類義語、英語訳についてわかりやすく解説します。

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「魑魅魍魎」の意味をスッキリ理解!

魑魅魍魎(ちみもうりょう):様々な妖怪や妖怪変化(ようかいへんげ)のこと。また、私欲のために悪事を働くような人のこと

「魑魅魍魎」の意味を詳しく


「魑魅魍魎」は様々な妖怪や妖怪変化を表す言葉です。

「魑魅」が山の精霊や怪物を表し、「魍魎」が水の精霊や怪物を表すことから、「魑魅魍魎」は様々な妖怪を意味します。

また、「妖怪・怪物」という意味が転じて「私欲のために悪巧みをする人」や「悪い人」という意味でも使われます

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「魑魅魍魎」の使い方

  1. 政治の世界では魑魅魍魎がはびこっている。
  2. あの森の中には魑魅魍魎が住んでいると言い伝えられている。
  3. 会社の上層部は魑魅魍魎ばかりであった。

「魑魅魍魎」の由来

古代中国で、「魑魅」とは山林の異様(いよう)な気から出る妖怪のことを指しました。この妖怪は、顔は人間で体は獣の形をしていました。

また、「魍魎」は水から生じる河童などの妖怪を指す言葉でした。

「魑魅」と「魍魎」が合わさって、「魑魅魍魎」は「様々な妖怪」を表す言葉になりました。

得体が知れないような不気味なものや、人に悪さをするものを表すことから、「魑魅魍魎」は「悪い人」や「汚い世界」を比喩的に表すようにもなりました。

「魑魅魍魎」という言葉が生まれた年代は明らかになっていませんが、古代の中国で書かれた『春秋左氏傳(しゅんじゅうさしでん)』の中で初めて登場しました。『春秋左氏傳』は紀元前700年から約250年の歴史が書かれた本であり、「魑魅魍魎」の由来はとても古くにあるということがわかります。

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「魑魅魍魎」の類義語

「魑魅魍魎」には以下のような類義語があります。

  • 妖怪変化(ようかいへんげ):人知(じんち)を超えた不思議な現象を引き起こす化け物
  • 百鬼夜行(ひゃっきやこう):深夜に行列をなして歩き回る鬼や妖怪
  • 異類異形(いるいいぎょう):化け物など、この世のものではない形をしたもの
  • 悪鬼羅刹(あっきらせつ):人に害を与える妖怪や化け物

「魑魅魍魎」の英語訳

魑魅魍魎を英語に訳すと、次のような表現になります。

  • monster
    (怪物、化物)
  • evil
    (悪魔)
  • greedy and selfish person
    (欲深く自分勝手な人)
  • self-interested person
    (自己本位な人)
  • person who seeks only for their interests
    (自分の利益のみ求める人)
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まとめ

以上、この記事では「魑魅魍魎」について解説しました。

読み方 魑魅魍魎(ちみもうりょう)
意味 様々な妖怪。または、私欲のために悪巧みをする人
由来 「魑魅」が山の妖怪、「魍魎」が水の妖怪を表す
類義語 妖怪変化、百鬼夜行、異類異形、悪鬼羅刹など
英訳 monster(怪物), evil(悪魔), greedy and selfish person(欲深く自分勝手な人)

「魑魅魍魎」は決して良い意味の言葉ではありませんが、日常で使われることも多いのでしっかりと覚えておきましょう。

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