そういうことか!「伯母」と「叔母」の違い

違いのギモン

親戚を指す言葉の中に「おばさん」があります。ただ、字で表記してみると「伯母さん」と「叔母さん」の 2通りがあります。皆さまは両者の違いをご存知でしょうか。

今回は、「伯母」と「叔母」の違いを解説します。

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結論:違いは父母の姉か妹か

父母の姉ならば「伯母」と書き、父母の妹ならば「叔母」と書きます。

伯母

伯母とは、父母の姉のことを指します。ただ、姉と一口に言っても様々なケースがあります。次節でより具体的な関係性を解説します。

伯母についてさらに詳しく

伯母とは、自分から見て以下の 5つの関係に当たる人です。

  1. 父母の実の姉
  2. 父母の兄の妻
  3. 祖父母の養女であり、かつ父母より年上の人
  4. 祖父母の再婚相手の娘であり、かつ父母より年上の人
  5. 父母の養親の実の娘であり、かつ父母より年上の人

❶や❷のケースについては、父母より年上かどうかは関係ないという点に注意しましょう。

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叔母

叔母とは、父母の妹のことを指します。こちらも伯母と同様に、具体的な関係性を次節に示します。

叔母についてさらに詳しく

叔母とは、自分から見て以下の 5つの関係に当たる人です。

  1. 父母の実の妹
  2. 父母の弟の妻
  3. 祖父母の養女であり、かつ父母より年下の人
  4. 祖父母の再婚相手の娘であり、かつ父母より年下の人
  5. 父母の養親の実の娘であり、かつ父母より年下の人

❶や❷のケースについては、父母より年下かどうかは関係ないという点に注意しましょう。

字の意味

「伯」と「叔」の意味が分かると、伯母と叔母の違いを覚えやすくなります。

どちらの字も、中国から伝わってきた漢字です。中国において「伯」と「叔」がどのような意味を持っていたかを理解すれば、伯母と叔母の違いも分かりやすくなります。

昔の中国では大家族の家庭が一般的でした。そして、兄弟姉妹を以下の呼び方で区別していました。

  • 最年長の者が「伯」
  • 2 番目の者が「仲」
  • 3 番目の者が「叔」
  • 4 番目の者が「季」

つまり、「伯」には年上という意味があり、「叔」には年下という意味があります。これを覚えておくと、伯母と叔母とを使い分けやすくなるでしょう。

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まとめ

以上、この記事では、「伯母」と「叔母」の違いについて解説しました。

  • 伯母:父母の姉
  • 叔母:父母の妹

口にする時は同じ発音の「おば」ですが、字にする時は意味の違いがあるため、注意して使い分けましょう。

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