「夭折(ようせつ)」とは?意味や使い方を例文付きで解説

言葉

今回ご紹介する言葉は、熟語の「夭折(ようせつ)」です。

言葉の意味・使い方・語源・類義語・対義語・英語訳・夭逝した著名人についてわかりやすく解説します。

「夭折(ようせつ)」の意味をスッキリ理解!

夭折(ようせつ):若くして死ぬこと

「夭折(ようせつ)」の意味を詳しく

「夭折(ようせつ)」は、若くして死ぬことという意味です。

芸術家など、才能があるにも関わらず亡くなった人のことを指す場合が多いので、一般人に使われることはあまりありません。

また、どのくらいの年齢で亡くなれば「夭折」というのかは厳密な定義がされていません。成人前や子どもができるまでなど「若さ」の解釈は分かれますが、40代でも使われることもあります。

「夭折(ようせつ)」の使い方

  1. 夭折した詩人の伝記を読む。
  2. 彼女は夭折しなければ、今ごろ日本を代表するスポーツ選手になっていた
  3. 役者の彼は役作りに身を削りすぎて、夭折した。

①の例文は、若くして亡くなった詩人について書かれています。

②の例文は、夭折したスポーツ選手の死を悼む例文です。

③の例文は、役作りに没頭したために命を失った役者について書かれています。

「夭折(ようせつ)」の語源

「夭折(ようせつ)」の語源は、それぞれの漢字の意味に着目することでわかります。

:若いこと

:死ぬこと、枝が折れる様子から由来

以上の二つの漢字が合わさることにより、熟語が形成されています。

「夭折(ようせつ)」の類義語

「夭折(ようせつ)」には以下のような類義語があります。

  • 夭逝(ようせい):若くして死ぬこと
  • 早世(そうせい):若くして死ぬこと
  • 早逝(そうせい):若くして死ぬこと
  • 薄命(はくめい):寿命が短いこと
  • 玉折(ぎょくせつ):才能のある人が若くして死ぬこと

「夭折」の類義語はたくさんあります。また、多くの熟語で共通する漢字が使われていることがわかります。

「夭折(ようせつ)」の対義語

「夭折(ようせつ)」には以下のような対義語があります。

  • 長命:長生きすること
  • 長寿:長生きすること
  • 長生き:長く生きること

「夭折」の対義語には、長生きすることを表す語句が挙げられます。

「夭折(ようせつ)」の英語訳

「夭折(ようせつ)」を英語に訳すと、次のような表現になります。

  • die young
    (早死にする)
  • die prematurely
    (天寿をまっとうせずに死ぬ)
  • premature death
    (早死)

「死」を表す “die” や “death” に「若い」「早すぎる」ことを表す “young” や “prematurely” が付いています。

夭逝した著名人

「夭逝(ようせい)」の意味をしっかりと理解し、記憶に刻むためには実際に夭逝した著名人についてのエピソードに触れることが効果的です。以下はその一例です。

  • 樋口一葉:作家、肺結核により24歳で死亡
  • 関根正二:画家、結核により20歳で死亡
  • 尾崎豊:ミュージシャン、薬物の大量摂取により26歳で死亡
この他にも夭逝した著名人はたくさんいます。才能のある人が思い詰めた挙げ句、命を絶つというケースも多くあります。

まとめ

以上、この記事では「夭折(ようせつ)」について解説しました。

読み方夭折(ようせつ)
意味若くして死ぬこと
語源「夭」(若い) +「折」(死ぬこと、枝が折れる様子から)
類義語夭逝、早世、早逝、薄命、玉折など
対義語長命、長寿、長生きなど
英語訳“die young”   “die prematurely”  “premature death”

「夭折」は「早死」など直接的な表現と比べ、婉曲的なニュアンスを含んでいるため、改まった場でも使いやすい言葉です。その他の類義語も含め、うまく使いこなすことができれば、礼儀正しい印象を人に与えられます。