ことわざ「藁にもすがる」の意味と使い方:例文付き

言葉

今回ご紹介する言葉は、ことわざの「藁(わら)にもすがる」です。

言葉の意味・使い方・由来・類義語・英語訳についてわかりやすく解説します。

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「藁にもすがる」の意味をスッキリ理解!

藁(わら)にもすがる:窮地に立たされ、役に立たないものにまで頼ろうとすることのたとえ

「藁にもすがる」の意味を詳しく

「藁にもすがる」は、窮地に立たされ、役に立たないものにまで頼ろうとすることのたとえです。「藁にもすがる」の「すがる」は「しがみつく、頼る」という意味です。

「溺れる者は藁をもつかむ」ともいいます。しかし、「藁にもすがる」と「溺れる者は藁をもつかむ」を混同して、「藁をもすがる」と言わないように注意しましょう。

このことわざにおける「藁」は、頼りにならないものを表します。そのため、助けてもらう相手に対して「藁にもすがる」と言うのは、失礼にあたります。相手を「藁」だと言っていることになるからです。

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「藁にもすがる」の使い方

  1. 乗っている飛行機にトラブルが発生し、急きょ空港に引き返すことになった。いつも持っているお守りを、藁にもすがる思いで握っていた。
  2. 支払いのためのお金が足りず、藁にもすがる気持ちで両親を頼った。
  3. 藁にもすがる状況にならないために、起こりうるトラブルへの対処法を考えておくことは大切だ。

①・②・③の例文は、いずれも「窮地に立たされ、役に立たないものにまで頼ろうとすることのたとえ」として「藁にもすがる」を使っています。

①・②の例文のように「藁にもすがる」は多くの場合、「思い」や「気持ち」といった言葉を形容するときに使用します。

「藁にもすがる」の由来

「藁にもすがる」は、溺れている人の状況が由来です。

ある日、水に溺れかけている人がいました。その人は、何とかして助かる方法はないものかと、必死に考えを巡らせました。すると、その人は藁を見つけました。

浮力のない藁に掴まっても、助かるかどうかは分かりません。しかし、他に手段がなかったので、藁を頼りにするしかありませんでした。この話から「藁にもすがる」は、「役に立たなくても、頼りたいほど切羽詰まっている」という意味になりました。

「藁にもすがる」は日本で生まれたことわざではなく、海外から伝わったものだという説が有力です。しかし、このことわざが使われ始めた時代や、より詳しい状況などは不明です。

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「藁にもすがる」の類義語

「藁にもすがる」には以下のような類義語があります。

  • 苦しい時の神頼み:信仰心のない人でもピンチになると、神を頼ること
  • 今際(いまわ)の念仏誰でも唱(とな)える:信仰心のない人でもピンチになると、念仏を唱えること
  • 切ない時は茨(いばら)も掴む:「藁にもすがる」と同じ意味
  • 人窮(きゅう)すれば天を呼ぶ:「苦しい時の神頼み」と同じ意味

「藁にもすがる」の英語訳

「藁にもすがる」を英語に訳すと、次のような表現になります。

  • A drowning man will clutch at a straw.
    (溺れる者は藁をもつかむ。)
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まとめ

以上、この記事では「藁にもすがる」について解説しました。

読み方 藁(わら)にもすがる
意味 窮地に立たされ、役に立たないものにまで頼ろうとすることのたとえ
由来 溺れている人は藁でもいいから、頼りたくなることが由来
類義語 苦しい時の神頼み、今際の念仏誰でも唱える、切ない時は茨も掴むなど
英語訳 A drowning man will clutch at a straw.(溺れる者は藁をもつかむ。)

困っているときに手を差し伸べてくれる人がいると、思わず「藁にもすがる思いだ」と言ってしまいそうなので、気を付けたいですね。

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