「恣意(しい)」とは?意味や使い方を例文付きでわかりやすく解説

言葉

今回ご紹介する言葉は、熟語の「恣意(しい)」です。

言葉の意味・使い方・類義語・英語訳についてわかりやすく解説します。

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「恣意」の意味をスッキリ理解!

恣意(しい):勝手気ままにふるまうさま。論理的な必然性がないさま。

「恣意」の意味を詳しく

「恣意」とは、自分勝手にふるまうさまを指します。「恣」には、「思うままに、自分勝手に」という意味があります。「恣意」は、主に「恣意的」という形で用いられることが多いです。

「恣意」を使用する上での注意点は、その場面において、論理的に考えなくてはいけないという前提があることです。

たとえば、「容疑者の段階にすぎないのに、やったと決めつけて報道するのは恣意的だ。」という使い方は意味が通っています。容疑者が犯人かどうかを判断するには、論理的な証明が必要です。そのことを忘れて、犯行をしたと決めつけるのは好き勝手な解釈であるため、「恣意的」と言えます。

一方、「おやつの時間に、彼女は恣意的にケーキを食べた。」という文は意味が通りません。ケーキを食べる行為は確かに好き勝手なふるまいです。ただ、おやつに何を食べるかについては、そもそも論理的な結論を出せません。そのため、何を食べようが「恣意」には当たりません。

「意図的」「作為的」「恣意的」の違い

「意図的」「作為的」「恣意的」は混同しやすい表現ですが、それぞれニュアンスが異なります。

「意図的」とは、ある目的を持って、わざとそうするさまを指します。善良な目的と悪意ある目的のどちらでも用います。「彼らが仲直りできるように、意図的に話し合いの場を設けた。」「彼が本人に聞こえるように悪口を言っていたのは、意図的なものだろう。」などの使い方があります。

「作為的」も目的を持って行動するさまを指しますが、その目的はネガティブなものです。故意にそうしたことが明白で、不自然さが際立つことを言います。たとえば、「学生が報告してきた実験結果は完璧に近く、かえって作為的なものを感じる。」などのように用います。

一方で、「恣意」はその場の思いつきで行動するさまを指します。「意図的」や「作為的」と異なり、確固たる目的はそこまでなく、深く考えずに行動しているというニュアンスが「恣意」にはあります

学問的な意味の「恣意」

「恣意」は、「言語の恣意性」という形を取って学問的な意味で用いられることもあります。「言語の恣意性」とは、スイスの言語学者であるソシュールが提唱した考え方です。

「イス」を例にして考えます。日本人は、腰を掛けるために作られたものを「椅子」と呼んでいます。ただし、「腰を掛けるために作られたもの」を「椅子」と呼ばなければいけない理由はありません。欧米人は、「椅子」ではなく chair と呼んでいますよね。ここに、言語の恣意性があります。

つまり、「言語の恣意性」とは、言葉が表現している内容と言葉自体の音声の間には、結びつきが存在しないということを言っています。論理的な必然性がないという点は、「恣意」が持つもともとの意味と共通していますね。

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「恣意」の使い方

  1. 勉強が得意というだけで、何でもできると判断するのは恣意的かもしれない。
  2. この法律には不明確な部分があり、恣意的な解釈をする余地があるように思われた。

①では、勉強が得意であるというだけで、何でもできると判断するのは論理的に飛躍があるということを「恣意的」と表現しています。

②では、法律の内容にあいまいさがあることから、理屈抜きの「恣意的な解釈」をする余地があるということを言っています。

「恣意」の類義語

恣意には以下のような類義語があります。

  • 随意(ずいい):制限を受けず、思いのままであること
  • 任意(にんい):当人の自由にさせること

「随意」と「任意」は、束縛がないという点が強調されている表現です。「会議が終わり次第、各自随意に帰宅してください。」「この食事会への参加は任意です。」などのように用います。

一方、「恣意」には論理的でないというニュアンスが含まれており、否定的に用いられることが多いです。

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「恣意」の英語訳

恣意を英語に訳すと、次のような表現になります。

  • arbitrary(arbitrarily)
    (恣意的な(恣意的に))

上記の表現を用いた例文は以下の通りです。

例文
  • Labeling the suspect as a criminal seems to be an arbitrary decision.
    (その容疑者を犯人と決めつけるのは恣意的な判断に思える。)
  • This law may be interpreted arbitrarily by the government.
    (この法律は、政府によって恣意的に解釈される可能性がある。)

まとめ

以上、この記事では「恣意」について解説しました。

読み方恣意(しい)
意味勝手気ままにふるまうさま。論理的な必然性がないさま。
類義語随意、任意
英語訳arbitrary, arbitrarily

「恣意」を用いる上では、論理的に判断すべき場面なのかどうかを踏まえておきましょう。「意図的」や「作為的」との違いに、注意してみてください。

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