「名状しがたい」の意味とは?類語や例文からバールとの関係まで解説

言葉

「名状しがたい」とは「言葉にできない」という意味です。

一見簡単そうな日本語でありながら、日常会話ではほとんど使われないので、どんなときに使うのか疑問に思う人も多いのではないでしょうか。

「名状しがたい」は、「クトゥルフ神話」の小説の訳に出てくる表現として有名な言葉です。

この記事では、「名状しがたい」の意味や使い方を例文付きでわかりやすく解説していきます。

「名状しがたい」の意味

名状めいじょうしがたい

言葉にできない

「名状しがたい」は「言葉にできない」「言葉を使ってうまく表現できない」という意味です。

対象の一部を言葉で表現できても、全体の印象を言葉でうまく表現できないことを表します。

「名状しがたい」は以下の2語から成り立っています。

  • 名状
    物事の状態を言葉で言い表すこと
  • しがたい
    行うことが難しい

「名状しがたい」は、「名状し難い」と表記することもあります。

一般的に使われることは少なく、ネットスラングに近い言葉です。

「名状しがたい」の使い方・例文

「名状しがたい」は、以下のような言い回しでよく使われます。

よくある言い回し
  • 名状しがたい○○
  • 名状しがたき○○
  • ○○については名状しがたい

「名状しがたい」の例文

「名状しがたい」の例文には以下のようなものがあります。

例文
  1. 犬が何もない方向に向けて激しく吠えたので、私は名状しがたい不安を覚えた。
  2. 大震災のあと、街は名状しがたい光景となっていた。
  3. 映画に出てきた名状しがたい生き物が怖かったので、眠れなかった。
  4. 名状しがたき怒りが沸々と沸き上がってくるのを感じた。
  5. そのとき感じた気持ちについては、名状しがたい
  6. そう思うと、猪熊の爺は、名状しがたい怒りと苦痛とに、骨髄(こつずい)をかまれるような心もちがした。
    [出典:芥川竜之介『偸盗(ちゅうとう)』]
  7. (前略)伸子は、名状し難い広々とした快さ、落着きが、心に滲みて来るのを感じた。
    [出典:宮本百合子『伸子』]
言葉にできないものに対してのみに使う

「名状しがたい」は「言葉を使って説明できない」という意味です。

そのため、「あれは木だ」「この皿はチューリップに似ている」など、言葉を使って説明できるものは「名状しがたい」とは言いません。

「名状しがたい」を使う作品

「名状しがたい」は、近年では笑いを狙って使うこともあります。

その理由は以下の通りです。

笑いを狙って使う理由
  • 「言葉で表現できない」という意味の「名状しがたい」を使うことで、「得体の知れないさま」を表現できるため
  • 「名状しがたい」という言葉のあとに、あえてはっきりと説明することで、ツッコミ待ちの表現になるため

「名状しがたい」を笑いを狙って使った作品には以下のようなものがあります。

  • 這いよれ!ニャル子さん
  • 四条貴音(しじょう たかね)のイラスト

それぞれ見ていきましょう。

這いよれ!ニャル子さん

『這いよれ!ニャル子さん』とは、「クトゥルフ神話※」を題材にしたアニメです。

そのため、「クトゥルフ神話」に登場する「クトゥルフ」を表す象徴的な言葉である「名状しがたい」を作品内の用語としてよく使っています。

  • 名状しがたいバールのようなもの
  • 名状しがたいアニメ
  • 名状しがたい製作委員会のようなもの
  • 這いよれ!ニャル子さん 名状しがたいゲームのようなもの

「名状しがたい」という言葉のあとに、あえてはっきりと説明しています。

「クトゥルフ神話」とは?

「クトゥルフ神話」とは、1920年代にアメリカで作られた架空の神話です。

アメリカの作家であるハワード・フィリップス・ラヴクラフトがホラー小説を執筆しました。

それをもとに、複数の作家がかたちにしたのがクトゥルフ神話です。

四条貴音のイラスト

四条貴音とは、ゲームの『アイドルマスター』に登場するキャラクターです。

容姿を簡単に表現した四条貴音のイラストを、「名状しがたい貴音」と呼びます。

↑名状しがたい貴音
[出典:ニコニコ大百科]

  • 動画配信サイト『ニコニコ動画』において、容姿を簡単に表現したイラストが「クトゥルフ神話」に登場する「クトゥルフ」に似ていた
  • 一部のファンからは「四条貴音は地球外生命体なのではないか」という憶測がある

以上の理由から、その姿を「名状しがたい貴音」と呼ばれるようになりました。

「名状しがたい」が題名の小説

「名状したがい」という言葉を題名に含む小説があります。

それは、アメリカの作家・ラヴクラフトが書いた短編小説『The Unnameable(日本語訳:名状しがたいもの)』です

この小説に登場する怪物は「クトゥルフ(Cthulhu)」という名前ですが、人間には発音できない音声という設定です。

そのため、小説内では「クトゥルフ(Cthulhu)」のことを「名状しがたいもの」と表現します。

 

以下のように多くの文章で「名状しがたいもの」という表現が使われています。

  • (前略)名状し難いものについての考察を重ねていた。
  • おまけに、彼は真に「名状し難い」ものなどあるわけがないと思い込んでいた。
  • 暗がりの中、廃屋(はいおく)の脇にある裂けた墓の上で私たちは「名状し難いもの」について語り(後略)
  • これこそが名状し難きものの権化である。
  • 「(前略)カーター、例の名状し難いものだったんだ!」

[出典:Howard Phillips Lovecraft『The Unnameable』]

近年は、日本でも「クトゥルフ神話」を題材にしたアニメやライトノベルが多くあります。

「名状しがたい」の類義語

「名状しがたい」には以下のような類義語があります。

  • 言葉で言い表せない
    思いなどをうまく表現できないさま
  • 言語を(に)絶する
    言葉で表すことができないさま
  • 形容しがたい
    物事や人の状態を、言葉や何かにたとえて表現することが難しいさま
  • 筆舌(ひつぜつ)に尽くしがたい
    言葉で表すことが難しいさま
  • たとえようのない
    言葉で表すことが難しいさま
  • なんとも言えない
    言葉で表すことが難しいさま
  • 口では説明できない
    うまく説明できないこと

「名状しがたい」の英語訳

「名状しがたい」を英語に訳すと、次のような表現になります。

  • nameless
    (名前のない)
  • unnameable
    (名前のない)
  • be beyond description
    (説明を超えている)
  • indescribable
    (何とも言えない)
  • subtle
    (微妙な。名状しがたい)
  • indefinable
    (定義できない。名状しがたい)

上記の英語表現を使った文章は次のようなものがあります。

例文
  • I felt nameless(unnameable) delight when I’ve achieved a new record.
    (私は新記録を達成した時に、名状しがたい喜びを達成しました。)
  • My sad is indescribable.
    (私の悲しみは名状しがたい。)
  • This word has a subtle meaning.
    (この言葉は、名状しがたい意味を持っています。)
  • She has an indefinable charm.
    (彼女には名状しがたい魅力があります。)

「名状しがたい」のまとめ

以上、この記事では「名状しがたい」について解説しました。

読み方名状(めいじょう)しがたい
意味言葉にできない
類義語言葉で言い表せない、言語を(に)絶する、形容しがたいなど
英語訳nameless(名前のない)、unnameable(名前のない)、be beyond description(説明を超えている)など

「名状しがたい」は、アメリカの小説『The Unnameable』を日本語に訳すにあたり、多用されている表現です。

「クトゥルフ神話」が題材になっている作品では、わざわざ「名状しがたい」を使うことで世界観を深めているので、覚えておくと面白い言葉ですね。

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間山智賀
間山智賀
自称、誤字キラー。 Web記事でも誤字脱字を見逃しません。言葉が大好きです。 大学では言葉遊びについて研究していました。マイブームは日本語ラップを聴くこと。