四字熟語「虎視眈眈(こしたんたん)」の意味と使い方:例文付き

言葉

今回ご紹介する言葉は、四字熟語の「虎視眈眈(こしたんたん)」です。

言葉の意味・使い方・由来・類義語・英語訳についてわかりやすく解説します。

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「虎視眈眈」の意味をスッキリ理解!

虎視眈眈(こしたんたん):野望を実現させるために、絶好の機会を注意深く狙うこと

「虎視眈眈」の意味を詳しく

「虎視」は、虎が何かを見ている様子を表します。また、「眈眈」には、「鋭い目つきで獲物を狙う」という意味があります。

ですから、「虎視眈眈」は「獲物をじっと見て、捕まえる機会を狙う」ことを指すのです。この意味が転じて、「欲しいものを得るために、絶好の機会を狙う」という意味になりました。

なお、「虎視眈眈」の「眈」は「耽」という漢字と間違えられることが多いため、注意しましょう

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「虎視眈眈」の使い方

「虎視眈眈」は、一般的に、「虎視眈眈と〜」というように動作を修飾するかたちで使われます。また、「虎視眈眈と〇〇を狙う」という表現が多く使われます。

この2点をふまえて、下記の例文を紹介します。

  1. 彼は前々から、虎視眈眈と次期部長の座を狙っている。
  2. 彼が最近彼女と親しいのは、彼女の財産を虎視眈眈と狙っているからだ。
  3. あの人はいつも虎視眈眈としているので、あまり好きになれない。

上記の例文からもわかるように、「虎視眈眈」には野心的・戦略的な意味合いが強いため、ネガティブな文脈で用いられることが多いのです。

「虎視眈眈」の由来

中国の古典に、『易経(えききょう)』というものがあります。この書物は儒教の経典です。

『易経』のなかに「さかしまに頤(やしな)わるるも吉なり。虎視眈眈、その欲逐逐(ちくちく)たれば、咎(とが)なし。」という文が登場します。「自分に比べると優秀ではないような者に養われることになっても、じっと逆転の機会を狙う姿勢を忘れなければ、問題ない」という意味です。

この表現で、「虎視眈眈」が初めて使われました。

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「虎視眈眈」の類義語

「虎視眈眈」には以下のような類義語があります。

  • 垂涎三尺(すいぜんさんじゃく):あるものを激しく欲すること。
  • 野心満々(やしんまんまん):不相応なほどに、いまよりも良い地位や名声を得ようとすること
  • 竜驤虎視(りゅうじょうこし):権力をもって世間を注意深く見ていること

3つとも、手に入れたいものに対して強い執着を抱いていることを表していますから、「虎視眈眈」の類義語であることがわかりますね。

ただし、「垂涎三尺」には「じっと機会をうかがう」という意味は含まれていません。

また、「野心満々」は「実際にはその人に見合っていないものを手に入れようとしている」というような、「虎視眈眈」にはないニュアンスが表します。さらに、「竜驤虎視」にも、「権力をすでに得ている」という「虎視眈眈」にはない前提が隠されています。

このように、上記の類義語は、「虎視眈眈」と少しだけ違う要素もあるのです。

「虎視眈眈」の英語訳

「虎視眈眈」を英語に訳すと、次のような表現になります。

  • watch vigilantly for a chance
    (チャンスのために、用心深く観察する)
  • cast covetous eyes on〜
    (強欲な目線を投げかける)
  • look enviously at〜
    (〜を羨ましそうに見つめる)
  • look eagelry for〜
    (〜を熱心に見つめる)

どれも、「欲しいものをじっと見つめる」という意味合いを含んでいます。したがって、「虎視眈眈」の英語訳といえますね。

なお、 “watch vigilantly for a chance” と “cast covetous eyes on〜” は、あらたまった場面で用いられる表現です。このため、カジュアルな場面では “look enviously at〜” や “look eagelry for〜” を使いましょう。

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まとめ

以上、この記事では「虎視眈眈」について解説しました。

読み方 虎視眈眈(こしたんたん)
意味 野望を実現させるために、絶好の機会を注意深く狙うこと
由来 『易経』
類義語 垂涎三尺、野心満々、竜驤虎視
英語訳 watch vigilantly for a chance(チャンスのために、用心深く観察する)、look enviously at〜(〜を羨ましそうに見つめる)など

「虎視眈眈」はあまり良い意味では使われません。しかし、欲しいものを手に入れようとする姿勢は人生にとって大切ですね。

他人に不快な思いをさせない範囲で、希望を勝ち取ろうとする心意気も忘れないようにしたいものです。

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