「豹変(ひょうへん)」とは?意味や使い方を例文付きで解説

言葉

今回ご紹介する言葉は、熟語の「豹変(ひょうへん)」です。

言葉の意味・使い方・語源・類義語・英語訳についてわかりやすく解説します。

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「豹変」の意味をスッキリ理解!

豹変(ひょうへん):態度や言動ががらりと変わること

「豹変」の意味を詳しく

「豹変」とは、人の態度や言動が、それまでと比べてがらりと変わることを指す言葉です。白が黒になるように、正反対の方向へと変化することを指します。

現代では、悪い方向へと変化することを指して「豹変」を使うことが多いです。しかし、本来は、良い方向へと変わることを「豹変」と言います

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「豹変」の使い方

  1. 彼女が真面目な性格へと豹変したのには、何か訳があるのだろう。
  2. 彼は先生の前では冷静だが、先生がいなくなると口うるさい人間へと豹変する。
  3. 息子のプレーの豹変ぶりを見て、きちんと練習を頑張ってきたのだなと思った。

①では良い方向に、②では悪い方向に変化することを指して「豹変」を用いています。本来、「豹変」は、①のようにポジティブな変化を表す際に用いる言葉であるということを覚えておきましょう。

③の「豹変ぶり」は、変化の具合が大きいことを表す言葉です。

「豹変」の語源

「豹変」の語源は、『易経(えききょう)』における記述にあります。『易経』とは、古代中国における占いの理論を説明している書物のことです。

『易経』には、次のような記述があります。

君子は豹変し、小人は面(おもて)を革(あらた)む。
(人格者は自分の誤りを認めてすぐに正す一方で、度量の小さい人間は、表面だけを変化させ、根本から改めようとしない。)

「豹変」の「豹」は、動物の「ヒョウ」を指しています。ヒョウの背中には黒い斑紋(はんもん)があります。斑紋とは、斑点が花のように並んでいる模様のことです。ヒョウの斑紋は、体毛が季節ごとに抜け替わる時に消え去り、また別の美しい斑紋が出てきます。

つまり、ヒョウの斑紋が美しく変化するように、態度や言動が良い方向へと変化することを「豹変」と表現していたのです。

そのため、「君子は豹変し」の「豹変」は、誤りに気づいたらすぐに正すというポジティブな変化を意味しています。

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「豹変」の類義語

豹変には以下のような類義語があります。

  • 一転(いってん):様子ががらりと変わること
  • 一変(いっぺん):一気に変わること
  • 急転(きゅうてん):様子が急に変わること
  • 急変(きゅうへん):状態が急に変わること
  • 激変(げきへん):急激に変化すること

「一転」と「一変」は、変化した結果ではなく、変化することそのものに焦点を当てて使います。

「急転」と「急変」はどちらも一瞬で変化することを指しますが、「急変」は悪い方へ変化する際に使われます。また、「急変」には「急に起きる異常な出来事」という意味もあります。

「激変」は、変化の度合いがはげしい際に用いられます。

「豹変」の英語訳

豹変を英語に訳すと、次のような表現になります。

  • sudden change
    (豹変、急変)
  • change suddenly
    (豹変する、急変する)
  • make a 180 degree turn
    (豹変する)

make a 180 degree turn とは、180度変化する、つまり正反対に変化することを指しています。

上記 3つの表現を用いた例文は以下の通りです。

例文
  • We were surprised at the sudden change in his character.
    (彼の気性の豹変ぶりに、私たちは驚いた)
  • The moment our teacher entered the classroom, his attitude suddenly changed.
    (先生が教室に入るやいなや、彼の態度は豹変した)
  • When the ghost story started, she made a 180 degree turn in her expression.
    (怪談話が始まると、官女の表情は豹変した)
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まとめ

以上、この記事では「豹変」について解説しました。

読み方 豹変(ひょうへん)
意味 態度や言動ががらりと変わること
語源 ヒョウの体毛が抜け落ちる時に、斑紋が美しくなることから
類義語 一転、急転、激変など
英語訳 sudden change, change suddenly, make a 180 degree turn

現在では悪い方への変化を指して使われる「豹変」ですが、本来は良い方への変化を表します。語源からきちんと押さえましょう。

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