「言質(げんち)」とは?意味や使い方を例文付きでわかりやすく解説

言葉

今回ご紹介する言葉は、熟語の「言質(げんち)」です。

言葉の意味・使い方・類義語・英語訳についてわかりやすく解説します。

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「言質」の意味をスッキリ理解!

言質(げんち)後の証拠となる言葉

「言質」の意味を詳しく

「言質(げんち)」とは、「後の証拠となる言葉」を意味します。簡単に言えば、「言葉の人質」のようなものです。

「言質」の読み方は、「げんち」です。「げんしち」や「げんしつ」は、誤読です。しかし、「げんしち」「げんしつ」は、慣用読みとされています。

 

言質には、「言」と「質」で構成されています。意味を詳しく解説していくため、漢字の語源から解説していきます。

「言」とは、「言葉・言う」を意味する漢字です。「質」とは、「それに釣り合うだけの金や物」を意味します。「斦」は、「左右が釣り合うこと」を意味し、その下の「貝」は、「お金など価値のあるもの」を表しています。

 

要するに、「言質」とは、「保障として相手に預けておく言葉、証拠となる言葉」という意味になります。

慣用読み…本来は間違った読み方だですが、一般的に広く浸透し、そのまま定着した読みのことです。

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「言質」の使い方

  1. 弁護士は、言質を取られないように弁護しなくてはならない。
  2. 政治家が苛立ちを隠せず、言質を与える発言をしてしまった。
  3. 言質を残しておくため、ボイスレコーダーを使う。

上記の例のように、ビジネスや政治の場面で「言質」という言葉は、使われることが多いです。主に、「言質を取る」「言質を与える」といった表現で使われます。

「言質を取る」とは、「相手から証拠となる言葉を引き出す」という意味です。反対に「言質を与える」とは、「相手に証拠となる言葉を与えること」を言います。

「言質(げんち)」となぜ読むのか?

なぜ、言質は「げんしち」や「げんしつ」とは読まず、「げんち」と読むのでしょうか?その理由を歴史と共に解説します。

「質」という字は、表す意味によって読み方が異なります。「うまれながらに持っている性格や才能を表す場合」は、「しつ」と読みます。「そのものの重さや価値にバランスが取れている、それだけの価値がある」という意味で使う場合は、「」と読みます。

よって「言質」とは、証拠となる価値のある言葉であるため「げんち」という読み方が出来るということです。

 

しかし現在では、「人質」は「ひとち」ではなく「ひとじち」と読みます。「人質」とは、「交渉を有利にするために、担保として身柄を拘束されている価値のある人のこと」です。「価値のある人」ということは、「ち」と読むべきだと思いませんか?

実際、「人質」のことを「じんち」と古くは読んでいました。秦の始皇帝時代(紀元前221年頃)、相手の人質として自分の子どもを差し出すことを中国の歴史書である「史記」では「質子(ちし)」と表記されています。

それがいつしか、「人質」を「ち」と読むべき読み方が「しち」に代わったのです。そしてそれが慣例的な読み方となり広く浸透していきました。

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「言質」の類義語

言質には以下のような類義語があります。

  • 証言(しょうげん):事実を証明すること
  • 確言(かくげん):はっきり言い切ること
  • 確約(かくやく):必ず実行するという約束をすること
  • 供述(きょうじゅつ):取り調べに対して事実を述べること
  • 言葉質(ことばじち):のちの証拠となる言葉

「言葉質(ことばじち)」とは、「のちの証拠となる言葉」という意味です。言質(げんち)と同じ意味になります。この言葉質は、「ことばじち」と読むため、同じ意味を持つ「言質」を「ことじち」と誤読してしまう人が多いです。注意しましょう。

「言質」の英語訳

言質を英語に訳すと、次のような表現になります。

  • promise
    (誓約、約束、契約)
  • get a one’s pledge
    (言質を得る)
  • contract
    (契約、請負、契約書)
例文
I promised you that I won’t cry anymore.
(私はもうこれ以上泣かないと約束した)

He got a person’s pledge from politician.
(彼は政治家から言質を得た)

I draw up a contract.
(私は契約書に署名をする)

欧米は書類で契約をするため、「言質」という概念がありません。口約束でも、書類で契約をしていないと意味をなさないです。

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まとめ

以上、この記事では「言質」について解説しました。

読み方 言質(げんち)
意味 後の証拠となる言葉
類義語 証言、確言、確約、供述など
英語訳 promise(誓約)、get one’s pledge(言質を得る)、contract(契約)

「言質」は、言葉を人質にとるようなものだと覚えておくと良いでしょう。「言質を取る」などのよく使われる表現も、あわせて覚えてみてください。

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