「俄然(がぜん)」とは?意味や使い方を例文付きでわかりやすく解説

言葉

今回ご紹介する言葉は、熟語の「俄然(がぜん)」です。

言葉の意味・使い方・語源・類義語・英語訳についてわかりやすく解説します。

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「俄然」の意味をスッキリ理解!

俄然(がぜん):①急に。突然に。にわかに。②突然なさま
  

「俄然」の意味を詳しく


俄然は、形容動詞としても副詞としても用いることのできる熟語です。

「俄然」は、副詞としては「急に」「突然に」「にわかに」という意味で用いられます。形容動詞としては「にわかなさま」や「だしぬけなさま」「突然なさま」という意味です。「俄然」は、「俄然として」の形で副詞的に用いられる場合が多いです。

つまり、意味としては大きな違いはありませんが、文法的な用法の違いがみられます。

「俄然」の「俄」は「にわかに」という意味です。また、「然」はそのような状態にあることを示す言葉です。

 

近年、「程度が他とかけ離れている様子」や「強調」を表した「断然」と混同されることがあります。例えば、「こちらの方が俄然素晴らしい」というようにです。しかしこれでは「こちらの方が急に素晴らしい」という意味になってしまいます。

昭和の初期にもこの誤った用法が流行した時期がありました。その背景には、以下の 3つの理由があると考えられています。

「俄然」と「断然」が混同される理由
  1. 頻繁に会話で使う言葉ではないため、字面が似ている「断然」と混同されやすい
  2. 「ガ」や「ゼ」という濁音が、何となく強調表現としての勢いを感じさせる
  3. たとえば「俄然元気がでてきた」という文を「とても元気がでてきた」と解釈しても、会話に支障が出ない

語感は似ていても、「俄然」と「断然」の意味は異なります。間違わないように気をつけましょう。

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「俄然」の使い方

  1. 姉の頑張っている姿を見て、俄然やる気が湧いてきた。
  2. トンネルを抜けると俄然として周りの風景は雪景色に変わった。

①は副詞としての用法であり、②は形容動詞として用いられています。

「俄然」の語源

「俄然」は、大正から昭和にかけて活躍した漫談士である、徳川夢声(とくがわむせい)の造語であるとされることがあります。「にわかに」「だしぬけに」「急に」といった意味で「俄然」が使われ、1930年代に流行し、そのまま定着したという説があります。

しかし、1875年から1881年に書かれた、染崎延房(そめざきのぶふさ)の著作『近世紀聞』において、五「人心の自然にして俄然相整ひがたきは必定の理」と書かれています。

また、1909年に書かれた夏目漱石の『それから』においても、「毎年夏の初めに、多くの焼芋屋が俄然として氷水屋に変化するとき」という記述があります。

「俄然」という言葉を生み出したとされる、徳川夢声は、1894年に生まれ、1913年に無声映画の活動弁士となり漫談士としてのキャリアをスタートしています。つまり、徳川夢声が漫談士になったときにはすでに、「俄然」という言葉は用いられていたのです。

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「俄然」の類義語

俄然には以下のような類義語があります。

        

  • 忽然(こつぜん):にわかなさま。たちまち。
  • 卒然(そつぜん):急に物事が起こる様子。
  • 遽然(きょぜん):にわかなさま。慌てる様子。
  • 突如(とつじょ):急に物事が起こるさま。急に。
  • 不意(ふい):突然であること。
  • 突然(とつぜん):にわかなさま。急に

卒然は、「率然」とも書くことができます。

不意は「思いもよらないこと」という意味が転じて「突然であること」という意味で用いられるようになりました。

「俄然」の英語訳

俄然を英語に訳すと、次のような表現になります。

  • suddenly
    (突然、急に)
  • all of a sudden
    (突然、急に)
  • all at once
    (たちまち)
  • abruptly
    (出し抜けに)
  • unexpectedly
    (不意に)

suddenly は「突然に」という意味を持つ英単語のなかでは、使われる頻度が高いです。

all of a sudden は suddenly とほとんど同じ意味を持ち、 suddenly よりも少し丁寧な印象を与えます。

all at once は、突然という意味も持ちますが、「一度に」という意味で使うことが多いです。

abruptly は、ネガティブな場面で使われる事が多い英単語です。

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まとめ

以上、この記事では「俄然」について解説しました。

読み方俄然(がぜん)
意味①急に。突然に。にわかに。②突然なさま
由来「徳川無声の造語」説など
類義語忽然、卒然、遽然、突如など
英語訳suddenly(突然に),abruptly(出し抜けに)など

俄然は、誤用が多い熟語です。この機会に正しい意味で使えるようにしましょう。

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